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12 feb. 2010

MATILDA POR DENTRO.

Cuando el 27 de febrero de 1969 circuló esta portada del semanario PALANTE, ya “Matilda y sus amigos”, el libro original, iba por la segunda tirada masiva dirigida al sector agropecuario, dado que la edición anterior se había agotado en tiempo record.
El proyecto se nos propuso por la necesidad de divulgar de forma amena, las ideas del científico francés André Voisin. Pero, ¿quién era este sabio y cuál su novedosa técnica que necesitaba el apoyo de una campaña propagandística de tal magnitud?
Voisin venía precedido de una bien ganada fama por sus investigaciones volcadas en el libro ”Dinámica de los pastos” donde se plantea la bondad del pastoreo en rotación.
Invitado por Fidel, llega a La Habana el 3 de diciembre de 1964, y desde entonces desarrolla una febril actividad dictando charlas y visitando vaquerías, centros de experimentación genética y otras instalaciones afines. De diez conferencias programadas sólo pudo cumplir ocho, pues una repentina crisis cardíaca le produjo la muerte.
En su testamento, el sabio francés y ciudadano del mundo, había manifestado su deseo de ser sepultado donde ocurriera su fallecimiento. Lo velaron en el Aula Magna de la Universidad de La Habana, cubierto por las banderas de Cuba y Francia: ¡En sólo dieciocho días había conquistado el corazón de los cubanos!
(Para ampliar información al respecto ver periódico "Granma", 29 de diciembre de 2009: "En recuerdo de un amigo: André Voisin", por Rolando Álvarez Estevez)
A partir de entonces surgió la idea de utilizar el lenguaje de las tiras cómicas, para difundir el mensaje del investigador francés en forma amena e instructiva. Pero éste no fue el primer intento de historieta didáctica:
Años antes el dibujante Virgilio Martínez había realizado dos cuadernos dirigidos también a promover conocimientos en los sectores productivos con bajo nivel de escolaridad. Aquí ofrecemos las cubiertas de ambos libros:

Tampoco la protagonista principal, la vaca Matilda era idea nuestra. De caminar zalamero y pegajosa melodía, ..se paseaba por el Prado y mataba moscas con el rabo… en un simpático spot televisivo, original de Eduviges Barroso, con diseño de Guillermo Menéndez y animación de Miguel González.
En mi modesta opinión, el éxito del libro “Matilda y sus amigos” se basaba en la interpretación cabal de los lineamientos trazados por Voisin y enfocar de forma humorística la contradicción existente entre la ciencia y la ignorancia.

Todo lo nuevo causa rechazo por la fuerza de la costumbre, y había que sensibilizar al campesinado del sector pecuario con estas novedosas tecnologías, pues es ahí, al pie del surco, o en el ordeño diario, donde se realiza el milagro. Lo que se manifiesta con el repudio que desde la misma portada objeta el personaje negativo creado por nosotros: Juan Cerrero.
Para ello tuvimos que realizar un arduo trabajo de investigación, que tanto el guionista Betán, como yo, pudimos cumplir gracias al apoyo anónimo y desinteresado de numerosas personas e instituciones.
Sobre todo, debemos reconocer la participación eficiente, laboriosa, y paciente, de nuestro guía, el compañero Humberto Rodríguez Manso, funcionario de la sección de propaganda de la Comisión de Orientación Revolucionaria del Comité Central del PCC, quien nos acompañó desde el comienzo hasta el fin del arduo empeño.
Como un obsequio exclusivo a mis vecinos, le cedo la palabra a quien conocíamos cariñosamente como el “colorado” por su cabellera escarlata, hoy nevada por el paso de unos cuantos inviernos:
“Cuando visitamos la finca Mola, en las cercanías de Camagüey, tuvimos una experiencia muy simpática con la aplicación del toro recelador.
Su papel es detectar el celo en las hembras y una vez seleccionada, excitarla solamente. Para evitar una monta directa, se le hace una operación para desviarle el pene y que no haya penetración.
El administración de la finca, nos dijo:

"Situó la hembra en el lugar acostumbrado y mandó a buscar al torito recelador. Cuando este lo situaron cerca de la hembra, se lanzó sobre ella, pero en vez de practicar la monta directa, lo hizo de lado y la penetró.
Indiscutiblemente era un torito inteligente.
En otra ocasión los humoristas de Palante me hicieron una maldad, que en 40 años, no se me ha olvidado.
Me realizaron una caricatura y la incorporaron a la publicación de Matilda y Sus Amigos, como jefe de la casa cuna. Allí aparezco cuidando los terneritos recién nacidos y peleando por las cosas mal hechas.

Pasado un tiempo fui a un centro de acopio en la provincia de Matanzas para ver como andaba la zafra azucarera. El administrador me observaba atentamente, al fin me dijo:.
"Me seguía observando .Yo monté en el auto y partí."
Pero en ese momento y en alta voz me gritó:"¡Óigame! ya recuerdo donde, usted fue el Jefe de la Casa Cuna junto a Matilda", lo miré con desprecio y aceleré el auto.
Una vez en la playa con mi familia, se me acercó una niña y me dijo: -"
Señor, ¿usted es el que cuida los terneritos?"
"Cuando regresé a La Habana, fui al barbero y me afeité el bigote para no parecerme a esa caricatura…"
Doy las gracias al colega Humberto. Estoy seguro de que habrán disfrutado de lo lindo las sabrosas anécdotas ocurridas durante esta aventura, casi tan emocionante como las de Matilda y sus Amigos.

DIALÉCTICA SE ESCRIBE CON D DE de de té.

Según las leyes de la dialéctica, todo cambia, de ahí que cuando terminemos de escribir esta nota, yo no seré el mismo, ni ustedes tampoco; esto lo ratificaba aquel vendedor ambulante del pasado que para buscarse los frijoles dependía del pregón: “¡Cambio globos por botellas!”
Claro, cada regla tiene su excepción, así que por muchos cambios que Obama haya prometido antes de las elecciones en los Estados Unidos, una cosa es con guitarra y otra con violín, sobretodo si este último lo toca el Pentágono o la CIA. Esto viene al caso porque el 25 de febrero del pasado año, los colegas del “dedeté” cumplieron 40 años de edad, y este blog aún no había nacido por entonces. Como la oportunidad la pintan calva, aquí está nuestro bisoñé para tapar la omisión.
En aquellos tiempos fundacionales, el entonces semanario se escribía con mayúsculas, así: “DDT”. A su hermano mayor le había sucedido algo parecido: Fundado el 16 de octubre de 1961 “Palante y Palante” permutó un año mas tarde para “Palante” a secas.

Pero iré un poco más lejos, el órgano humorístico de la juventud cubana fundado en 1969 no sólo mudó varias veces de sede, sino que heredó las luchas, los sueños y las experiencias de sus antepasados ”Mella”, “El Sable” y “La Chicharra”. Recordamos la guerra de mentiritas entre “El Sable” y “Palante”, en junio de 1967, donde ninguno claudicó pero el pueblo salió ganando porque se dijeron muchas verdades. En la contienda se destacaron los ya desaparecidos generales del humor Marcos Behmaras, Virgilio, y Posada, en una trinchera, mientras combatían Cardi, Val y Betán, en la otra.
Como se ha demostrado hasta aquí, la vida es un eterno cachumbambé:
De aquel “DDT” que competía en los estanquillos de prensa, hasta la actual página dominical del diario “Juventud Rebelde” va mucho trecho. Pero al hecho pecho; en esta porfía contra el tiempo “Palante” también evolucionó o involucionó, como mejor os parezca: De frecuencia semanal, saltó a quincenario y actualmente brinca de mes en mes. Otra novedad fue el apadrinamiento entre ambas publicaciones del más joven de los Tres Mosqueteros, el “Melaíto” de Villa Clara. La criada nos salió respondona pues mucha gente, sobre todo los asiduos al “Mejunje” villaclareño se declaran partidarios de su sacarandoso humorismo.
Y si las revistas cambian, sus protagonistas también: De aquella primera nómina del DDT formada por Manuel, Tomy, Carlucho, Migue, Torres, Hernán H., Padroncito, Ardión, Ajubel y Renecito; nuevas especies mutantes los sustituyen actualmente, entre ellos, el multipremiado Ares, Adán, Laz, Falcó, Abela III, y el plumífero, (en el buen sentido de la palabra escrita) Jape.
Como no tenemos espacio para abarcarlos a todos. Dimos turno preferencial a aquellos que son pero ya no están.
Las caricaturas fueron tomadas del libro “dedete” que se publicó en 1985 y cuya portada fue realizada por Tomás Rodríguez Zayas, un dedetiano de ayer y de hoy.
Me gustaría dejar constancia de dos hechos que nos hermanan:
Antes de que el mítico Manuel Hernández se convirtiera en la estrella del DDT y de la cerámica, desde la Unidad Militar donde cumplía el SMO en Matanzas, participó en un Concurso de aficionados en “Palante” obteniendo el primer premio el 3-de noviembre de-1966)

Lo mismo ocurrió con Tomy, otro consagrado fundador de la
publicación, al enviar esta colaboración a “Palante” el 13 de marzo de 1969 desde la Columna Juvenil del Centenario, mucho antes de conquistar con sus dibujos y murales el corazón de todos los cubanos.
Pero no quisiéramos despedirnos sin un recuerdo del joven Renecito que brilló en los primeros tiempos del DDT y en la televisión, antes de que el destino lo condenara prematuramente de por vida a un sillón de ruedas; y cuando todas las puertas parecían cerrársele, se sobrepuso y durante los últimos años de su vida realizó caricaturas personales in situ a los turistas que visitaban la Plaza de la Catedral en la Habana Vieja.Con esta foto que nos tomamos allí mi esposa y yo unos meses antes de su fallecimiento el 14 de marzo del 2007, me despido, deseándoles muchos éxitos a los pinos nuevos del dibujo humorístico en el dedeté y en toda Cuba.

¿FUE UN TARRO LO DE MAZZANTINI?

El pasado 27 de diciembre se cumplieron 135 años del que se considera oficialmente el primer juego de beisbol celebrado en Cuba, y no precisamente en la capital. Tal vez lo más importante de aquel domingo fue la paliza de 51 a 9 que el club Habana le propinó al de Matanzas en su propio parque del Palmar del Junco. Incluso el abultado resultado pudo ampliarse si no se hubiera aplazado el juego por oscuridad pasadas las cinco de la tarde.
Si relevante fue éste encuentro, más aún resultó el que se celebró en La Habana 13 años después, precisamente en este mes de febrero, el día 13.
No sólo debido al no hit no run propinado por el equipo Almendares a los Carmelitas de 38 a 0, sino por los acontecimientos que rodearon aquel partido:
Dos destacadas personalidades visitantes se discutían los cintillos de la época, la diva Doña Sarah Bernard y Mazzantini el torero; incluso se rumoraba cierto flirteo tras bambalinas entre la diva y el mataor.
Pues bien, ese soleado domingo de 1887, se anunció una corrida en Beneficio de la Asociación de Dependientes del Comercio en la capital, donde se sacrificarían seis miuras españoles. La cita era en la Plaza de Toros, situada intramuros, y la estrella del espectáculo resultaba ser el valiente diestro, precedido de tal fama que ha trascendido a la historia por la frase: “¡Más guapo, ni Mazzantini el torero!”.
Parece que aquel día se definió la afición criolla, pues mientras el ruedo quedó semivacío, los fanáticos a la pelota abarrotaron el estadio capitalino.
Para contar esta lidia de amores en pelota, nos hemos basado en el trabajo costumbrista que Juan Angel Cardi publicó en el semanario PALANTE.
Pero lo que más llamó mi atención y quiero compartir con ustedes es lo siguiente: En el score del juego celebrado en la ciudad de Matanzas,
(a la izquierda), los equipos contaban con 9 jugadores, mientras que en el de 1887 (a la derecha), no aparecen dos novenas sino dos decenas. Si se fijan bien, Martínez por el Almendares y Mariño-González por los Carmelitas, ocupan el right-short, (para-corto derecho) una posición bastante verónica que quedó al campo por una estocada de la historia.

DE TAL PALO… TALES ASTILLAS.

Hoy día primero de febrero, la pareja del gordo y el flaco, que preside este blog, se complace en felicitar a otra pareja criollísima que acaba de conquistar el Premio Grammy, correspondiente al Mejor Álbum de Jazz Latino del 2009, con el título Juntos para siempre.
Para el menor de los dos titulares, Chucho Valdés, es su cuarto Grammy, que si se suma a los tres Latinos y las 16 nominaciones suman 24 premios que le zumban las corcheas.
Para su padre, Bebo, --inolvidable creador del Ritmo Batanga, allá por mis mocedades de los años cincuenta del pasado siglo--, debe haber sido reconfortante participar en ese contrapunteo pianístico con su multilaureado vejigo: Tecladista, jazzista, compositor, arreglista, y director de orquesta,
entre ellas el Quinteto de Música Moderna, Irakere, etc.
Esta caricatura con la que le di chucho a Chucho, hace la friolera de diez años es un recuerdo de éste vecino del Cerro, igual que él. Y de paso felicitar a Bebo (el padre), Chucho (el hijo), y ¿por qué no?, a (Julián), el espíritu santo, que va por el mismo camino de sus progenitores. ¡Si hijo de gato caza ratón! ¿Qué no hará su nieto?

CRIMEN Y CASTIGO.

El hecho de que la actual Feria Internacional del Libro Cuba 2010, tenga a Rusia como país invitado, los lazos de solidaridad que nos unen, y las visitas que como caricaturista realice al hermano país en varias ocasiones, me permitieron ponerme en contacto con su pueblo, y su cultura http://ay-vecino.blogspot.com/2009/11/un-cocodrilo-perdido-en-moscu.html .Sería pues un crimen no dedicarle este espacio y merecería castigo por no hacerlo.
Hay otro acontecimiento a considerar: Uno de mis primeros encargos en la recién creada Agencia Prensa Latina, fue la realización de esta ilustración para una de sus informaciones: El retrato a creyón de Fiodor M. Dostoievski, donde puede apreciarse en la firma que fue realizado hace 50 años.
Ese escritor ruso es mi preferido, sobre todo por la que considero su obra cumbre Crimen y Castigo.

Traducida a todos los idiomas, esta novela se considera un antecedente del realismo psicológico que desarrollaran más tarde Proust y Joyce. En ella se pinta con lúgubres colores el contrapunteo subjetivo del joven asesino Raskolnikov, impulsado por la pobreza en el San Petersburgo de 1866, lleno de inhumanas usuras y miseria ciudadana.
No soy especialista en la materia, pero considero un crimen no dedicarle estas líneas, así como recibir merecido castigo si no lo recordara cuando hace exactamente 122 años Dostoievski falleciera un 9 de febrero de 1881 en ese mismo Petersburgo de sus angustias.