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23 dic. 2009

RIVADULLA.

Todo el mundo en la capital sabía que el régimen dictatorial se tambaleaba por las noticias que se filtraban desde la Sierra Maestra y Santa Clara.
Aún así, en el amanecer del primero de enero de 1959, el grito anónimo de miles de gargantas -¡SE FUE BATISTA! ¡SE FUE EL TIRANO! despertó la más extraordinaria euforia jamás vista en mis 29 años de edad.
Tras la urgente llamada telefónica de un colega, salí a la calle a medio vestir, pues debía incorporarme urgentemente al periódico “El Mundo” para una edición especial.
Abrazos y felicitaciones de amigos y desconocidos retardaron mi incorporación al taller donde trabajaba. En la redacción situada en el mismo segundo piso, funcionaba el Noticiario “Tele-Mundo” dirigido por el maestro Carlos Lechuga, quien al verme llegar me ataja: --¡Te necesito aquí, Blanco!
A partir de ese momento, tuve que compartir el taburete del linotipo con la mesa de dibujo, durante un maratón informativo casi 24 horas al día durante aquella semana interminable e inolvidable.
Cuento esta historia—tal vez magnificada por el paso de los años—para dar a conocer otra que se desarrollaba paralelamente.
Una llamada telefónica a la misma hora del mismo día despertó al colega Eladio Rivadulla, quien ya acumulaba numerosas horas de vuelo en las artes plásticas desde la década del cuarenta, sobre todo en el cartel cinematográfico.
Al asomarse a la calle, la misma imagen de un pueblo desbordado de alegría inspiró el cartel, cuya copia ahora les mostramos.

Realizado artesanalmente a dos tintas en la técnica serigráfica; de sus manos salieron los 100 primeros ejemplares que repartidos en el barrio, junto a otro que decía: ¡ESTA ES TU CASA, FIDEL! engalanaron los portales de muchas casas del Vedado, incluyendo la calle 23 por donde entraría en La Habana ocho días después, la Caravana de la Victoria presidida por el propio Comandante en Jefe.
De más está decir que en la medida en que se iban aplicando las nuevas leyes revolucionarias, así mismo los cartelitos iban desapareciendo de los portales de aquellas lujosas residencias. Fue el primer paso de un éxodo hacia el Norte de quienes al perder sus privilegios, optaron también por ceder sus casas.
Pero, volvamos a Rivadulla: Iniciador y maestro del cartel de cine en Cuba, especialista en la ilustración de libros, asesor de talleres gráficos, con múltiples exposiciones de dibujo y pintura, y me consta que hasta historietas realizó en su multifacética producción artística. Por todo ello Eladio Rivadulla recibió en este 2009, el Premio Nacional de Diseño por la obra de toda la vida.
Independientemente de este bien ganado reconocimiento. Por el solo hecho de habernos dado ese alegrón del Primero de Enero de 1959, este joven de 86 años se merece eso y mucho más.

ALICIA DE DIEZ EN DIEZ.

No somos perfectos, y de buenas intenciones está plagado el camino del infierno, por eso me veo obligado a confesar un pecadillo que pasó por mi mente con el fin de ofrecerles a ustedes, mis fieles vecinos, un tema tal vez sorpresivo, pero a su vez un plan diabólico.
Resulta que hace unas cuatro décadas, la Unión de Periodistas de Cuba convocó a los caricaturistas para rendirle un homenaje a la prima ballerina de Cuba Alicia Alonso con una exposición de retratos humorísticos en la sede de la organización. A mi se me ocurrió realizarle la única caricatura cinética de mi vida.
Se trataba de una escultura satírica realizada en alambrón, donde ella de cuerpo entero estaba parada en punta sobre un eje que al rotar diera la impresión de dar vueltas y vueltas. Me sobraba imaginación pero pocos recursos para realizar el sueño.
Cuando a uno se le mete alguna idea entre tarro y tarro debe embestirla y así fue:
Ante las dificultades, le sugerí a Ernesto Vera, presidente de la UPEC que aprovecháramos el puntal del edificio y colgáramos el artefacto de la lámpara-araña del salón escogido para la muestra, y a una señal de que Alicia se aproximaba, yo tensaría la cuerda de donde colgaba la escultura, para soltarla una vez que ella estuviera presente. De pronto aquello empezó a girar como un trompo y la homenajeada, sorprendida nos felicitó por la idea.
Pasó el tiempo, y presumo que todas las caricaturas de aquella muestra engrosarían el voluminoso archivo de sus recuerdos, incluyendo mi modesta caricatura giratoria.
Aquí va el segundo y maquiavélico capítulo de esta historia:
Enterado de que ella cumpliría su 89 cumpleaños el próximo 21 de diciembre yo, valiéndome de astucia y en complicidad con uno de sus más cercanos colaboradores, trataría de localizar la escultura, infiltrándome en el Museo de la Danza, --donde imaginaba estuviese guardada-- para fotografiarla y presentarla a ustedes como testimonio de lo antes narrado.
Ocurrió que esa persona era mi “viejo” amigo José M. Maragoto, autor del libro biográfico “Alicia Alonso, reto del devenir”, quien se comprometió en tratar de localizar la pieza si yo descartaba la descabellada idea de violar un recinto tan valioso. Agregó además, que la idea era más digna de una película de Hollywood que de un veterano de 79 años.
Esa es la razón por la cual cambié de palo para rumba y ahora les ofrezco esta síntesis biográfica de Alicia Alonso, tomada precisamente del libro de Maragoto como agradecimiento por su sano consejo.
Como ustedes comprenderán, las vivencias, documentos y galardones de esa rica existencia es tan numerosa que sería imposible abarcarla en su totalidad. Por eso la dividimos en hitos significativos y brindárselos bajo el título de “Alicia de diez en diez”...
1920: Nace en La Habana, la niña Alicia Ernestina de la Caridad del Cobre Martínez del Hoyo. Ese mismo día Enrico Caruso, (1873-1921), cantaba su última aria en el escenario del Metropolitan Opera House de Nueva York, donde se había consagrado como el cantor dramático más importante de su época.
1930: Acaba de cumplir los diez años cuando ingresa en la Escuela de Ballet de la Sociedad Pro Arte Musical, y meses después debuta en el Teatro Auditórium interpretando “La bella durmiente del bosque” de Tchaikovski.
1940: Avalada por su participación como solista en la obra “Billy the Kid” del New York City Ballet de New York, estrena en Pro Arte Musical “Dione”, primer ballet clásico con música de un compositor cubano.
1950: Sin abandonar las giras por Europa del American Ballet Theatre, funda en La Habana la mundialmente reconocida Academia de Ballet y Drama Alicia Alonso, crisol de donde se ha formado una constelación de estrellas del ballet mundial.
1960: Tras el triunfo de la Revolución, organiza el Primer Festival del Ballet de La Habana, y un año más tarde presidirá el Primer Congreso Nacional de Escritores y Artistas de Cuba.
1970: De manera excepcional se le confiere por segunda vez el Grand Prix de la Ville de París, por su interpretación del segundo acto de “El Lago de los Cisnes”.
1980: La UNESCO le celebra una Gala Internacional de homenaje en París. Es invitada al VIII Festival Cervantino de Guanajuato, México. La Compañía Balletomanía Circle de Tokio la recibe con los brazos abiertos. Asiste a la gala Shakespeare en la Danza del Festival de Spoleto, en Estados Unidos. El Teatro Nacional de Praga incorpora su versión de “La fille mal gardeé”, y la Opera de Viena la condecora con su Medalla de Honor.
1990: Estrena en Cuba los ballets “Sinfonía de Gottschalk” y “Retrato de un vals”, este último con música de Lecuona. Preside el XII Festival Internacional de Ballet de La Habana. La FAAC le confiere el Premio Jovellanos de ese año. En el exterior, baila la Gala por el cincuenta aniversario del American Ballet Theatre, en el Metropolitan Opera House de Nueva York. Es invitada al Primer Festival de la Danza Palma de Mallorca, en España; y con el Ballet Nacional de Cuba viaja a Zaragoza y Valencia, Cancún y Mérida.
2000: El Comandante en Jefe, Dr. Fidel Castro Ruz, personalmente le impone la Orden José Martí, la más alta condecoración que otorga el Consejo de Estado de la República de Cuba. Recibe el Premio Benois, por la Asociación Internacional de la Danza de Stuttgart, República Federal Alemana, y se publica el libro “Diálogos con la Danza” por la Editora Política.
2010: Nos reserva grandes sorpresas en la celebración de sus 90 años de edad.
Si este recuento abarca solamente los lauros obtenidos en diez de sus 89 años de fructífera vida, podrán imaginarse el volumen de sus bien ganados méritos y el reconocimiento en Cuba y en el resto del mundo. La permanente fidelidad a la Revolución Cubana merece iguales tributos.
¡FELICIDADES ALICIA EN TUS 89!

VACACIONES BAJO CERO.

Según cuenta mi hermana –mayor que yo---, a las 9.45 de la mañana del 28 de noviembre de 1930, en la Clínica Casuso de la Calzada de Jesús del Monte, yo di mi primer berrinche cuando me cortaron el cordón umbilical.
El pasado 28 de noviembre el termómetro marcó 6 grados Celsius en el pueblo de Bainoa a pocos kilómetros de La Habana, batiendo el récord de temperatura para ese mes en Cuba. Días antes me había operado de cataratas, por lo que el clima celebraba también mi ojomenaje.
Me acordé entonces que exactamente en esa misma fecha pero 20 años atrás, había pasado el día más frío de mi vida –10 grados bajo cero-- en compañía de mi esposa Estela Hernández Luengo.
Aquella nevada que nos sorprendió prematuramente en el pueblo de Ustin nad Laben, (norte checoslovaco), también fue record para noviembre en ese país.
Nos encontrábamos de vacaciones un grupo de cuarenta cubanas y cubanos, vinculados a la prensa, entre los que también se hallaba Cecilio Avilés, el popular caricaturista autor de la tira cómica “Cecilín y Coty”.
Esa noche mi habitación del h
otel “Máj” se llenó de júbilo y canciones cuando nos acomodamos como mejor pudimos, --unos sobre otros--, para celebrar mi cumpleaños al compás de la “Guantanamera” mojada con cerveza checa y el acompañamiento de Cecilio y su guitarra.
La excursión nos llevó también a Brno y la capital Praga, donde pasamos los últimos días en espera del regreso a la patria en diciembre.
Por entonces todos nos habíamos quedado “brujas” y se me ocurrió que tomando un tranvía podía trasladarme al Puente de Carlos, boulevard peatonal donde se aglomeraban artistas y artesanos locales para ofertar sus productos.
La foto, tomada en el mismo sitio, pero en un viaje veraniego anterior, da una idea de la situación. Armado de cartulinas, roturadores y un cartelito que decía: “Funny Portrait: 20 Kcs.” Logré romper la barrera del idioma y regresar esa noche con suficientes coronas para colectivamente despedirnos de Praga en el bar del “Park Hotel” con una buena carga de “Pilsen”, y sus correspondientes “saladitos”.
En la velada, Cecilio y yo, recordamos otros famosos lugares de la capital checoslovaca donde se bebía la mejor cerveza del mundo: Si negra en la taberna “U-Flecu”, o ligera en la “U-Kalikja”. Y precisamente en los altos de ésta última vivió el gran escritor checo Jaroslav Hasek, así como su “hijo putativo” Sveik, el protagonista principal de “Las Aventuras del Buen Soldado Sveik en la Guerra Mundial”, novela satírico-pacifista sobre aquella contienda de 1914.

Los datos facilitados por el doctor Radko Piklik,--historiador y biógrafo de Hasek-- en una visita anterior que hice a la patria de Smetana, me permitieron publicar en la Revista “Bohemia”. Año 72. No. 35 (29 de agosto de 1980), bajo el título de “El Buen Soldado Sveik” un trabajo bastante abarcador alrededor del autor y su obra, la cual fue publicada ese mismo año en Cuba por la Editorial Arte y Literatura.
Consecuente con el resto de su obra literaria, --cercano a los cien seudónimos en artículos y crónicas de prensa--, Sveik le costó a Jaroslav Hasek incomprensiones editoriales y hasta marginación en el clima ultraconservador europeo de entonces, por lo que se vio obligado a emigrar al pueblito de Lipnice, a medio camino entre Praga y Brno, donde –también en otra cervecera “La Taberna Azul”—fue armando el “muñeco” capítulo a capítulo, y gracias a que se distribuyó por entregas, el autor pudo subsistir.Otra gran ayuda fue la colaboración de su amigo, el caricaturista, Josef Lada, --invidente de un ojo igual que yo--quien ilustró las más de 500 viñetas con que cuenta el libro, algunas de las cuales acompañan este trabajo.
Las aventuras de Sveik quedaron inconclusas debido a la prematura muerte del escritor. Precisamente la originalidad de la cervecería “U´Kalikja” radicaba en que sus paredes estaban adornadas con murales de ese gracioso y pícaro soldado inventado por la yunta Hasek-Lada.
¿Se conservará todavía?

LA RESURRECCIÓN DEL CABALLERO.

Un día como hoy, 30 de diciembre hace 120 años, nació en la aldea de Vila Seca a orillas del Navía, el gallego más popular de Cuba, quien falleció en el entonces Hospital Psiquiátrico de La Habana, (1985). Nos referimos al “Caballero de París”, mítico personaje con que este sitio “¡AY, VECINO!”debutó http://ay-vecino.blogspot.com/2008/08/el-regreso-del-caballero-el-pasado.html
A fines del pasado mes tuvo lugar una original puesta en escena en el Teatro “Fausto” de la capital: La tragicomedia “El Caballero de París” a cargo de la Compagnie Labyrinthe, Serge Sándor y el Consejo Nacional de las Artes Escénicas, con la colaboración del Hospital Psiquiátrico Ordaz ,--al que nos referimos en el párrafo anterior antes de cambiar su nombre-- y el Hospital Comunitario de Regla.
Tal vez lo más representativo fue el nutrido y simbólico entierro del personaje a través de todo el Paseo del Prado, presidido por el supuesto cadáver, y la manifestación de transeúntes y enfermos de ambos hospitales, también participantes en el elenco de la obra.
Nos limitaremos a ofrecerles algunas fotos tomadas in situ:

Vista general de la manifestación con la presencia de los pacientes-actores o viceversa, en “adolorido” acompañamiento al carruaje mortuorio, con el pésame de los incrédulos espectadores.
Blanco en improvisada entrevista con el dramaturgo francés Sándor al comienzo del desfile calificándolo como una verdadera “locura”

La versión teatral fue tomada del libro biográfico “El Caballero de París ese soy yo” del médico de cabecera y su biógrafo, Dr. Luis Calzadilla Fierro, talentoso siquiatra, pequeño de estatura, pero con unos bolsillos enormes.El entierro se comportó como era debido hasta que se presentó el cruce del paseo a la sede del teatro. Ahí el burro se bestializó y dijo: “Yo no camino más”…Paralizando por breves minutos el intenso tránsito de la avenida.Lo que pasó después me lo reservo porque a mi tampoco me gusta que me cuenten el final.
¡FELIZ AÑO NUEVO 2010!

SIMULTÁNEAS DE PALANTE.

Un extraordinario acontecimiento cultural en medio de la Rampa venía a ocupar la atención de todos los amantes del juego: La XVII Olimpiada Mundial de Ajedrez, en el 78 Aniversario del Nacimiento del Maestro José Raúl Capablanca. El Hotel Habana Libre se vistió de gala para servir de escenario a tan magna cita entre octubre y diciembre de 1966.
Durante 25 semanas participaron 52 países. Se jugaron 1944 partidas. Concurrieron 200 000 espectadores. Vinieron 42 Grandes Maestros y 50 Maestros Internacionales. Se jugó una simultanea de 6 400 ajedrecistas frente a 300 Maestros,
todos ellos records mundiales de participación con 152 partidas diarias en los salones del hotel, donde se efectuó un Ballet sobre el tablero gigante que ocupó todo el lobby, mientras en el exterior la céntrica esquina de L y 23 se engalanó con el primer tablero electrónico gigantesco donde los transeúntes podían seguir las jugadas al instante. Lo que no pudimos contabilizar fue la cantidad de mates que bebió el argentino Najdorf, ni los muebles que se construyeron con las tablas allí pactadas.
Si agregamos que simultáneamente sesionó durante 14 días el XXXVII Congreso Internacional de la FIDE con 82 delegados de 62 países podemos darnos cuanta del esfuerzo organizativo realizado, dando por resultado que al final éste fuera premiado por la propia institución con medalla de oro entregada personalmente al Comandante en Jefe, quien también participó en una partida frente al Maestro mexicano Filiberto Terrazas, la cual se internacionalizó con la intervención de Fischer y Petrosian, uno apoyando las blancas y el otro las negras.
PALANTE no podía ir patrás, por eso mucho antes del evento sus peones, --yo entre ellos-- y preparamos los tableros (de dibujo) para producir buenas jugadas con enroques (de caricaturas y textos humorísticos) relacionados con el juego ciencia. Aventajamos en el reloj a la imprenta y nos adelantamos a la definición de la Olimpiada pues circuló el 27 de octubre de 1966.
No conforme con ello, la Empresa Ediciones en Colores que imprimía el semanario dio jaque mate con el cuarto número de la colección “Bolsilibros de Palante” publicando “Peón 4 Rey”,
cuadernillo de los caricaturistas Pitín y Blanco, el cual se presentó en el Habana Libre y el público arrebató de las librerías durante todo el mes de diciembre. Sin dejar ni un ejemplar para el archivo. He aquí la portada del libro.
En su dedicatoria rezaba: “Al bravo equipo cubano que clasificó a fuerza de coraje en la XVII Olimpiada Mundial de Ajedrez”.
Lo que no sabemos todavía es a qué equipo se refiere: si al de los ajedrecistas del patio que lograron por primera vez insertarse en el grupo A, clasificando entre los 14 mejores del mundo; si a los organizadores del evento que habían recibido medalla de oro otorgada por la Federation International Des Echees; o a la excelencia y el servicio que el Hotel Habana Libre brindó a ajedrecistas, funcionarios, directivos y pueblo en general. Todos ellos merecedores de tal galardón.
Era un premio colectivo, que sentíamos como propio, pues aunque nuestro equipo palantero sólo pudo reflejarlo con caballos, peones, alfiles y torres virtuales de humor blanco y humor negro, tuvimos el alto honor de participar también en….
¡La única Olimpiada Internacional de Ajedrez celebrada en el medio de La Rampa Habanera!

24 nov. 2009

UN BIGOTE CON CERCA DE 100 AÑOS

Oriundos del norte español, gallegos y asturianos comparten orígenes y a la vez diferenciaciones regionales, como el idioma gallego y el bable astur, o el caldo gallego y la fabada asturiana, para poner solo dos ejemplos.
La pobreza generalizada a comienzos del siglo XX y la ”puta mili” del servicio militar en el norte africano motivaron las grandes oleadas de jóvenes aldeanos que emigraron en busca de fortuna,--como ellos mismos afirmaban--hacia América, y Cuba fue uno de sus destinos preferidos.
Mi padre asturiano, Pascasio--a mucha honra--fue uno de ellos. No le gustaba que le llamaran gallego, dada la forma despectiva del choteo criollo sobre el uso y abuso de la zeta o peor aún, por aquello de --¡Viva España, los gallegos no se bañan!- Además en el fútbol, era un furibundo fanático de Juventud Asturiana frente a Centro Gallego en las tardes dominicales de “La Polar”. Pero lo que más influyó en este rechazo --creo yo-- era que siendo recalcitrante republicano, no perdonaba el hecho de que Franco hubiese nacido en el Ferrol.
En mis recientes viajes al “terruño”, gracias a la Operación Añoranza; pude comprobar todo lo contrario, pues hay un refrán que dice: “Gallegos y Asturianos, primos hermanos”. Esa experiencia me inclinó a destacar dos conocidas personalidades dispares por avatares del destino, y a la vez coincidentes en eso que se ha dado en llamar “aplatanamiento criollo”.
Se trata nada más y nada menos que del Caballero de París (gallego) y de Bigote de Gato (asturiano). Tema abordado en un trabajo anterior bajo el título de “Los dos caballeros”.
http://ay-vecino.blogspot.com/2009/07/sin-intencion-de-provocar.html
Ahora trataré de ampliar la información sobre el segundo de ellos:
En 1994 se fundó la Peña “Bigote de Gato” en la Federación de Asociaciones Asturianas de Cuba a solicitud de su director Cro. Evaristo Arrinda de la Presa, --recién fallecido--, quien me encargó la tarea de crear un club del humor, y sugerí dedicarla a dicho personaje del folclor capitalino en el siglo XX. En esta primera etapa conté con la colaboración del colega Rolando Aniceto.
Al cesar el mandato de Arrinda en la FAAC, un año más tarde, nos vemos obligados a trasladar la actividad para la Agrupación Castropol sita en el Malecón habanero, hasta el día de hoy.
A propuesta nuestra, Manuel Pérez Rodríguez recibió en el 2000 una nominación a la Distinción Jovellanos que otorga la FAAC
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Lamentablemente, pero a la vez afortunadamente, labores de reconstrucción capital en los inmuebles del Malecón, no nos permitirán celebrar la peña durante el 99 Aniversario del famoso bigotudo el próximo 4 de diciembre; sin embargo no queríamos dejar pasar la fecha sin un recordatorio a tan singular personaje.
Dejemos que sean las imágenes quienes hablen por él:
Hace exactamente nueve años me tomaron esta foto antes de entregarle, su “Caricatura en dos tiempos”, con motivo de cumplir 90 años de edad y la Oficina del Historiador de la Ciudad estimuló el proyecto, proporcionándole una atención vitalicia al nonagenario personaje.

El Ministro de Cultura, Abel Prieto Jiménez, encargó esta etiqueta para una original botella de ron, obsequiada ese mismo día en la Peña del Humor “Bigote de Gato”.
De que fue un “aplatanado” en toda la extensión de la palabra, no debe quedar la menor duda. Y si no lo creen véanlo aquí a los 92 años haciendo sudar de lo lindo a las tumbadoras.
Antes de que le crecieran los enormes mostachos, ya se conocía como el “gallego caramelo” en los bailes de “La Tropical”, Pocos meses antes de su desaparición física todavía echaba un pie en la Peña del Humor con la vedette Susel Orieta Gómez Pérez, nieta del fraterno colega Manuel Pérez Alfaro.
La jocosidad de aquel comerciante asturiano quedó siempre reflejada en sus imaginativas campañas publicitarias. Una de ellas es este anuncio firmado por el caricaturista Gibert, donde su cacharro convertible del 26 se convierte en cohete espacial, pero igualmente pintorreteado con dibujos y lemas humorísticos.

¡ME QUEDÉ BIZCO DEL TIRO!

Foto tomada el 4 de noviembre pasado, a la salida del Hospital Oftalmológico “Ramón Pando Ferrer”, tras una exitosa operación de cataratas. Donde apoyado en dos bastones de carne—mis hijos Elsie y Paquito--, muestro orgulloso el parche redentor.
Si se fijan bien en esta otra fotografía, realizada en la redacción de “Palante” hace más de 30 años, verán también el ojo derecho vendado en la misma institución, pero por motivos diferentes, pues con el índice le explicaba a mis compañeros que yo veía de un solo ojo, el tapado.
Me explico: No sé si por un accidente en la niñez, o de manera congénita, lo cierto es que yo era débil visual del ojo izquierdo, y se me había diagnosticado vagancia del nervio óptico en el mismo.
En la vida real pasa exactamente igual: Si un hermano es vago, el otro tiene que trabajar doble. Eso ocurría con mis dos órganos visuales, provocando miopía aguda en el laborioso, en tanto que el otro seguía remolón.
Me recomendaron al “doctor” Carlos Bartolomé, técnico optometrista del mismo hospital, conocido entonces como la Liga contra la Ceguera.
Apenas quince días duraban las sesiones con aquellos niños de primaria que asistían a la consulta, mientras que yo no evolucionaba favorablemente, hasta que un día el especialista en estrabismo Bartolomé me pregunta:
--Blanco, ¿usted fuma?
--Claro, doctor,--respondí.
--Discúlpeme, cometí un grave error. El tratamiento no ha surtido efecto, porque donde primero pasa la nicotina es al nervio óptico.
Ese mismo día dejé de fumar para siempre.
Ahora viene la sorpresa: Durante todo ese tiempo hice una buena amistad con Bartolomé, a quien trataba de doctor, hasta que en cierta ocasión me confesó que sólo era técnico en la especialidad, que durante su juventud había practicado la halterofilia con buenos resultados, y que tenía amistad con muchos deportistas de entonces.
Fue más allá y me dijo que precisamente esa afinidad la mantuvo también con Willy Miranda, un short stop del equipo “Almendares”, famoso por sus prodigiosas manos en la defensa, pero pobre bateador, y que al ser contratado por las Grandes Ligas en Estados Unidos, había sido sometido a un intenso tratamiento oftalmológico.
Gracias a la gestión de ese pelotero cubano, él tuvo acceso a este método que ahora aplicaba a los niños estrábicos, y en casos como el mío hacía una excepción.
Lo comprobé personalmente cuando compartí la consulta con otro grande del béisbol cubano, Armando Capiró, que en la temporada anterior bajó su promedio al bate y otros peloteros con la misma deficiencia le habían recomendado al “doctor” Bartolomé, pues aunque asesinaba la recta, la curva se le perdía en la visión periférica. Al año siguiente el ídolo de los “Industriales” le dio a la bola en las mismas costuras.
He traído este caso para recordar aquellos tiempos en que compartíamos juegos infantiles y mataperrerías con los bizcos del barrio, mientras hoy no se ve uno sólo en nuestros campos y ciudades. La proliferación de la bizquera era tal que hasta Ben Turpin, un cómico contrafigura de Charles Chaplin en muchas comedias del cine silente, descansaba su fama en aquella estrafalaria mirada.
Su bizquera fue resultado de un accidente en la niñez, y su comicidad dependía también de sus aparatosas caídas, por lo que cada vez que recibía un golpe en la cabeza, se miraba al espejo para asegurarse de que no había desaparecido ese defecto tan afortunado, y lo aseguró en la Compañía Lloyds de Londres por 25,000 dólares. Su obsesión era tal que hasta el automóvil de Ben Turpin tenía los faroles bizcos.
Como no soy investigador, no podría afirmarlo pero, lo cierto es que desde entonces no veo un solo bizco en las calles de La Habana, y creo que el “doctor” Bartolomé haya tenido algo que ver con ello.
Por lo tanto más nunca el choteo cubano pudo burlarse de ellos con aquello de “Tienes un ojo entretenido y el otro comiendo m…”

¿POR QUÉ COPENHAGUE?

ADVERTENCIA
En los seis segundos que usted tarda en leer este párrafo, muere un niño de hambre en el mundo.
Esta opinión no es mía sino del senegalés Jacques Diouf Director de la FAO en la reciente Cumbre sobre seguridad alimentaria celebrada en Roma. Dijo más, aseguró que sobran los recursos en los países ricos, lo que falta son prioridades: Es decir voluntad política, vergüenza o sonrojo.
Nos anuncian una nueva Cumbre de jefes de estado entre el 7 y el 18 de diciembre, ésta sobre Cambio Climático. Si en la de Italia, sólo asistió Berlusconi, por ser sede: ¿Qué se puede esperar en la de Copenhague?
Para muchos como yo, es más de lo mismo, y apoyándome en la moraleja del refrán diría: Los polvos que se levantaron en Roma, traerán más lodo al calentamiento global.
Alguien nos definió genéricamente como el hombre y su circunstancia. Y nada más cierto que eso.
Por ejemplo, ahora que se anuncian cataclismos naturales, armagedones étnicos, holocaustos preventivos, o el regreso al gorilato del Tercer Milenio latinoamericano; un esquimal, ajeno a todo terrorismo mediático, siente como se le va derritiendo bajo sus pies la capa gélida de sustentación y el fricasé de pingüino se le escapa a nado del diluvio, perdón, del Naufragio Universal.
Este individuo no puede pensar igual que un magnate con un confortable inmueble en Coral Gables, aunque el observatorio de Miami pronostique un tsunami arrollador.
Para eso él tiene un jet ejecutivo con los motores encendidos, y otro chalet igualmente cómodo en los Alpes Suizos, desde donde puede presenciar la cagástrofe vigueta. Como buen negociante, lo primero que hace es vender su pasamontañas y sus 17 pares de esquíes, pues hasta las cumbres alpinas deberán sudar el calentamiento global.
Y ya que hablamos de paraísos naturales o fiscales en extinción: ¿Dónde se meterán esos que le siguieron los pasos al Imperio absteniéndose o votando a favor del bloqueo a Cuba en la reciente Comisión de Derechos Humanos de la ONU?
¿No están situados Palau o las Islas Marshall más cerca de sufrir lo anunciado en el Protocolo de Kyoto que nosotros? ¿No son parte de una Micronesia que puede ser la primera en micro-desaparecer del Pacífico en la primera oleada migratoria de los polos?
Es que de todo hay en la viña del Señor, como esos privilegiados que ya adquirieron bienes raíces en la parcelación residencial de la Luna. A otros menos afortunados, el perro de la crisis hipotecaria los morderá de nuevo en lo más íntimo de sus bienes inmuebles, tanto en La Tierra como en el Cielo. Amén.
Ya hubo reuniones previas sobre los peligros del cambio climático. Las naciones más desarrolladas y sobre todo el Tío Sam no se pusieron de acuerdo en abordar con seriedad el problema, que es lo mismo de tirarlo todo a relajo.
Algunos puristas del lenguaje han llegado a la conclusión de que esto se debe a que el causante principal del efecto invernadero es de difícil traducción, pues se nombra nada menos que: ¡CLOROFLUOROCARBONATO! Otros, entre los que me incluyo, pensamos que mientras los privilegiados sigan el dogma de… “ande yo caliente y ríase la gente”, creyéndose el centro del mundo; jamás reconocerán que todos los ombligos son redondos y que el achicharramiento global les puede quitar la risa también a ellos.
Y yo me pregunto:
¿Por qué los países altamente desarrollados escogieron esa sede?
¿Será por su proximidad a otras florecientes urbes vecinas de los Países Bajos, como Ámsterdam, Harleem, La Haya, o Rotterdam, también en peligro de extinción?
¿A quién le tocará mojarse primero las pantorrillas?
Como diría el Gabo: --Nada bueno se puede esperar de esta “Crónica para una muerte anunciada” en la capital danesa.
Todo esto me recuerda el cuento de ¿quién fue primero el huevo o la gallina? O mejor, el de la cotorra en medio de un naufragio, donde ésta se burla de todos los tripulantes que aterrorizados por el hundimiento del buque se lanzan a los botes salvavidas o al mar, mientras ella cachonda grita:
-¡Se jodieron! ¡Se jodieron!
Pero cuando el agua llega hasta el palo mayor, al que ella se aferra como tabla de salvación, no le queda más remedio que cambiar del pronombre personal en tercera persona del plural, al resignado:
-¡Nos jodimos! ¡Nos jodimos!
Pero… para entonces ya será demasiado tarde.

3 nov. 2009

¿VIDAS PARALELAS?

Las víctimas de la Primera Guerra Mundial cebaron las “vacas gordas” de los magnates en Cuba; país mono productor que vio aumentado el precio del azúcar de un día para otro. La fiesta del derroche menocalista duró hasta el “crac” bancario de 1929, dando comienzo a una crisis económica parecida a la actual, pero mucho mas subdesarrollada. Es decir: Llegaron las “vacas flacas”.
El Imperialismo yanqui apostó por una pronta recuperación de la isla enferma y la burguesía criolla se vacunó en sus palacetes de la Quinta Avenida, mientras Liborio seguía padeciendo la pandemia (falta de pan) del “tiempo muerto” entre zafra y zafra.
En ese contexto aparezco yo. Y como me lo contaron se los cuento, pues ese día estaba aún en el claustro materno.

Dice mi familia que en la madrugada del 28 de noviembre de 1930 se le presentó a la comadrona que atendía a mi madre un parto sumamente difícil, a tal punto que tuvieron que correr con ella, --mamá, no la comadrona--, para la clínica particular sita en la Calzada de Jesús del Monte, hoy un asilo de ancianos en 10 de Octubre frente al Cine Apolo, que hoy tampoco pasa películas.
Treinta y dos días después al otro lado de la ciudad,--exactamente el 30 de diciembre del 30, en la Colina Taganana, donde estaba situada la Batería de Santa Clara, (Patrimonio de la Humanidad), ubicada en un moderno reparto residencial, vino al mundo otro habanero, pero a diferencia mía, en cuna de oro. Era el lujoso Hotel Nacional, --por algo Carpentier le llamó “El Castillo Encantado”--. Sus padres putativos fueron los yanquis Mc Kim, Meade and White, y Purdy Henderson Co.
Nacimos pues, juntos pero no revueltos. De origen pobre, en un barrio obrero, con calles de tierra excepto las tres calzadas que lo atravesaban: Concha, Luyanó y Jesús del Monte, mi niñez no podía parecerse en nada a la de aquel gigante turístico y aristocrático del Vedado, a orillas del Malecón habanero.
Corrían los tiempos difíciles del “machadato” en medio de la crisis económica internacional. Llevado a la Presidencia por los liberales, Gerardo Machado quiso prorrogarse en el poder. Su impopular gobierno se caracterizó por una política educacional “sui generis” con el cierre a palos de la Universidad, el palma cristi que se le brindaba gratis a los estudiantes, y la Ley de Fuga aplicada a los más recalcitrantes. Para algunos guatacas Machado era “El Egregio”, para otros “El asno con garras”, como lo bautizara Villena.
Resultado de tanta opresión y resistencia, el tiro andaba sato en las calles en una época donde se imponía la ley del gatillo alegre. Eso no resultaba un obstáculo para que opulentos sibaritas degustaran ricos manjares en los restaurantes del Nacional; en tanto que la dieta familiar en casa era a base de harina con boniato, excepto yo que seguía lactando.
Cuando cayó la dictadura en agosto de 1933, surgió un gobierno de coalición, donde se halaban las orejas liberales continuistas, rebeldes de izquierda; así como sargentos y clases que se habían sumado a la insurrección cuando vieron que la cosa se ponía mala, rebelándose contra los oficiales de alta graduación: La cosa se le escapaba de las manos al embajador yanqui Summer Welles, artífice de la componenda y el cabildeo, porque había surgido una figura incorruptible, el Ministro de Gobernación Antonio Guiteras.
Quiso la historia que la rebelión de los sargentos el 4 de septiembre desplazara de su cargo en las Fuerzas Armadas al general Julio Sanguily, quien se mudaba de inmediato al Hotel Nacional por temor a represalias y dos días después por distintas causas también lo hiciera el embajador yanqui Welles. ¿Casualidad verdad? Veamos lo qué pasó:
El 30 de septiembre de 1933, el Hotel, por su situación geográfica en un peñón, a orillas del mar, su arquitectura monolítica y otras condiciones, fue escogido como bastión de los oficiales machadistas.En la madrugada del 2 de octubre comienza el asedio. --¿Con el embajador yanqui adentro?-- Los militares, bien entrenados y mejor atrincherados pero con pocas armas, lograron una eficaz resistencia frente a miles de soldados del Gobierno. Los sitiados tuvieron sólo 14 bajas de ellas 12 heridos, mientras las tropas de Batista sufrían cerca de 100 muertos y unos 200 heridos. Sin embargo, aquello duró unas horas y a las 4 de la tarde de ese mismo día, los oficiales se rindieron cuando se les acabó el otro parque, --el alimenticio--. Como testimonio del combate, los exteriores de la instalación turística quedaron marcados por virulentas llagas de plomo.
Poca visión tuve yo de esos hechos, con solo tres añitos desde mi improvisado refugio debajo de la cama, al son de los bombazos y las ametralladoras.
El diplomático norteamericano que manejaba los hilos desde su improvisada suite logró que el papalote de la “Revolución del 33 se fuera a bolina”, como lo describiera Raúl Roa en su libro homónimo.
De nuevo gobiernos entreguistas y auges capitalistas. Por esa época personalidades de todo el mundo como Winston Churchil, llenaron de humo los salones del hotel, en una especie de propaganda gratuita al mejor tabaco del mundo. Otra figura del momento fue Buster Keaton, a quien imaginé hospedándose allí por señas, pues jamás le oí una sola palabra en el cine.
Correteaba mi niñez a lo largo de la década de los años treinta, y amante del beisbol, jugaba a la pelota en los terrenos de la Loma del Burro, en Luyanó, aledaños al barrio de indigentes de “Las Yaguas”, mientras esto ocurría allí, el Hotel le daba acogida a mi ídolo de las Grandes Ligas, Ted Williams.
La galería de celebridades en la instalación recoge la presencia de los Duques de Windsor, los Reyes de Bélgica y al descubridor de la penicilina Sir. Alexander Flemming, quienes ocuparon en su momento algunas de las 15 suites del inmueble, incluyendo la presidencial. Y que estrellas de Hollywood como Marlon Brando, Tyrone Power, Frank Sinatra, Errol Flynn, y Ava Gardner entre otros, pudieron escoger entre las 415 habitaciones restantes, en tanto Rita Hayword rememoraba su “Escuela de Sirenas” en la piscina del hotel.
No faltaron personalidades de otras latitudes que disfrutaron de sus comodidades. A saber: Jorge Negrete, María Félix, Agustín Lara Rómulo Gallegos y por último, ya madurita en el siglo actual, Sarita Montiel y su nuevo amor cubano. Sin embargo lamentable fue el caso de la afamada Josefine Baker, víctima de la discriminación racial y motivo de encendidas polémicas en la prensa de los años cuarenta.
De nuevo otra guerra por el reparto del mundo enlutó a Europa, convirtiéndose en la Segunda Guerra Mundial. El gobierno cubano, apéndice glúteo de los EE.UU. se sumó al carro belicista, padeciendo algunos síntomas de desabastecimiento mientras otros se beneficiespeculaban por la cercanía del floreciente mercado yanqui. Sin embargo, pagó con el asedio de sus costas y el hundimiento de varias naves mercantiles.
Huéspedes del Nacional convertido en atalaya por entonces, asomados a los mismos balcones donde izaron bandera blanca los entorchados del 33, fueron testigos presenciales de la primera y única vez que la farola del Morro apagó sus fanales para evitar el ataque enemigo a la ciudad de La Habana, esta vez serían nazis en vez de ingleses.
Ernest Hemingway también aparece en la lista de sus huéspedes ilustres. Sin embargo, pronto se mudó al hotel “Ambos Mundos”, para estar más cerca de su mojito en “La Bodeguita” y de su daiquirí en “El Floridita”. Aficionado al boxeo, al toreo, a la pesca y a la caza, el “Papa” no podía quedarse tranquilo ante la presencia de submarinos alemanes en las proximidades del litoral cubano: Artilló al “Pilar” y junto a su piloto Gregorio, salió a cazarlos en las cayerías septentrionales de la isla. Que yo sepa, no capturó ninguno, pero cogió buenas “aguas” a bordo con “Añejo Bacardí” y “Matusalén” por aquello de…”Hoy alegre, mañana bien”.
Se sabe que las tropas yanquis tras la campaña africana entraron a territorio italiano y lograron arrollar a las de Mussolini, gracias al apoyo de la mafia siciliana. Y parece que Lucky Luciano fue uno de los artífices de la operación, porque a partir de entonces aumentó su autoridad entre los gangsters que dirigían el juego, y la prostitución en los Estados Unidos.
El puritanismo yanqui de entonces rechazaba la introducción de la droga en sus negocios y le prohibió la entrada en los EE.UU., pero estaban en deuda con el “Dichoso” Luciano, quien montó su guarida en el Hotel Nacional, desde donde declaró la guerra a las “familias” azurras en el continente e impuso el narcotráfico a punta de pistola.
Sus testaferros, Giancana, Trafficante y Meyer Lansky, así como el peliculero George Raft, eran figuras privilegiadas en los salones del Nacional, y administraban el casino en ése y el resto de los hoteles de lujo de la capital. Eso duró hasta la tercera parte de “El Padrino”, el resto lo saben ustedes. Hoy Estados Unidos es el primer país consumidor y traficante de drogas en el mundo. Pero hay una última etapa cantada por Carlos Puebla cuando dijo…”Llegó el Comandante y mandó a parar”. El Nacional vio con sorpresa frente a sus instalaciones el derribo del águila imperial en el monumento al “Maine” como un símbolo de los nuevos tiempos. La administración pasó del billete verde al verde olivo, y la gerencia ha mantenido su preferencia en los turistas extranjeros que se convierten en repitentes gracias a la magia del buen servicio.
Sigue pues ofertando, piscinas, habitaciones, tiendas, bares, restaurantes, cafeterías, La Casa del Habano, el Cabaret Parisién, el Piso Ejecutivo, etc., El Hotel, según el Poeta Nacional Nicolás Guillén, tiene lo que debía de tener, excepto el Casino de Juego, ni falta que nos hace.
Considerado uno de los 10 palacios-hoteles del planeta, el Hotel Nacional ya había obtenido el tercer lugar entre las mejores instalaciones hoteleras del mundo solo superado por la ·”Mamonia· de Marrakech, y el “Ritz” de París, cuando en 2005, el IV Encuentro de los Mejores Hoteles del Mundo lo llevó al Primer Lugar, junto a la mejor isla: Cuba y la mejor playa: Varadero.
En esa ocasión fue entrevistado su actual Gerente General, el Sr. Antonio (Tony) Martínez, quien reconoció que “El Hotel Nacional no es el mejor del mundo, sino el más preferido”.
Independientemente de la situación económica que ha tenido que atravesar la nación y sus instituciones durante 50 años de bloqueo, agudizada por el período especial, la instalación turística sigue dando la hora, gracias a la selección de su personal, a la exquisitez en el buen trato, y a la constante preocupación por darle el mantenimiento correcto y oportuno.
Por lo tanto no hay comparación, ni pretendo medirme con nuestro hotel insignia; pero que somos contemporáneos, no hay quien me lo discuta.
Por último guardo en mi corazón un hecho inolvidable: Al cumplir el Hotel Nacional sus 50 abriles en diciembre de 1980, tuve el alto honor de ser invitado a la recepción donde se homenajeaba a los trabajadores cincuentenarios del centro, haciéndoles caricaturas in sito a todos y cada uno de aquellos abnegados gastronómicos. Hasta altas horas de la noche cumplí con agrado la honrosa tarea. Lo que no sabía ninguno de ellos es que en esos días yo también había arribado a mi media rueda… En este mes ambos cumplimos 79 años en una emulación fraternal, --como si fuera una carrera de larga distancia--, que de antemano se sabe quien ganará, porque queda poco Paco y hay Nacional para rato.

PALANTE MELÓMANO.

A mediados de la década del 60 del pasado siglo, mientras Rita Pavone nos golpeaba a diario con su “martello”, y el furor por Pello el Afrokán y su ritmo Mozambique, acaparaban la mayoría de los espacios en la programación radial y televisiva de nuestro país, otras orquestas y ritmos tradicionales no recibían la misma atención de los medios.
Quiso el destino que en agosto de 1967, Valdés Díaz y yo, premiados en el Salón Internacional Humorístico de Montreal, fuéramos invitados a participar en la Expo-67, donde Cuba tenía una amplia representación. Ñico y el entonces director de la publicación también nos acompañaron.
Aparte de las actividades oficiales a que fuimos invitados, sucedieron cosas que tuvieron repercusión en esos días: El compositor Giraldo Piloto, había cargado sus pilas durante meses oyendo y viendo lo que se tocaba en Montreal. La víspera de su partida no cabía de júbilo pues iba a despedirse con una entrada para el concierto de Sara Vauhgn y Duke Ellington. Notamos entonces que llevaba dos baúles con música grabada pues finalizada la velada tomaría el avión de regreso a Cuba.

Lamentablemente al día siguiente nos enteramos de un accidente en el propio aeropuerto de Montreal. Al despegar el aparato, segó la vida de casi todos los pasajeros de Cubana de Aviación, incluyéndolo a él. ¿Qué sorpresa nos habría tenido guardada el querido músico cubano?
Todo esto viene a colación porque ya en nuestro país, casi un año después, oímos en la radio cierta composición interpretada por una orquesta charanguera, que se nos parecía bastante a los acordes y timbres modernos que las agrupaciones musicales foráneas daban a nuestros ritmos, allá en Canadá. Así se lo hicimos saber al nuevo director del semanario, el compañero Nuez, no sin el rechazo de alguien que sin oír la composición, la tildó de machadato, por tratarse de la Orquesta Revé.
Al oír aquello, el caricaturista Guerrero con más oído musical que yo y con muchos más arrestos periodísticos, le hizo la primera entrevista al “novato” Juan Formell, que se publicó con fecha 21 de noviembre de 1968 en PALANTE.
A ese primer número titulado “El Martes”, le siguió otro en reciprocidad con el semanario pues lo tituló “El Jueves” (el día de la risa, según el estribillo). Pero, no conforme con eso, Formell nos trasladó su opinión que también se dio a conocer en nuestras páginas el 2 de diciembre del mismo año.
Ahí comenzó una estrecha amistad entre el compositor y nosotros. Incluso cuando formó su propia orquesta, los “Van Van”. A menudo Juanito participaba con sus músicos en los partidos de pelota-parqueo, que como ejercicio durante el horario de almuerzo practicábamos a diario aquellos jóvenes músicos y humoristas de entonces.Al poco tiempo ése Formell “De mis recuerdos”, saludó a todos con “¡Qué volá, qué volón!” y le cantó “Lo material” a “Marilú”, la “Sandunguera”, que cumplía años igual que él, así que no sólo dijo “¡Felicítameeee, felicítalaaaa!”, sino que se lamentaba porque “La Habana no aguanta más”, parece que por la proliferación de “Los Pájaros tirándole a la escopeta”. Más tarde Juan y sus Van Van descubren que “Pastorita tiene guararey”, pero “El negro no tiene ná”, y deciden probar “Azúcar” en Cancún, pero ya yo era un “Buey cansa´o” con la enfermedad de “La titimanía”, así que le dije “¡Chirrin Chirrán!”, Dejé de verlo hasta junio de este año cuando merecidamente el Doctor Juan Formell recibió el título “Honoris causa” otorgado por la Universidad de La Habana.
Durante el apoteósico concierto organizado por Juanes “Paz sin fronteras” el pasado 20 de septiembre, al verlo, tan entusiasta y juvenil como siempre cerrar con broche de oro el espectáculo al estilo “Van Van” y su pegajoso potpurrí, seguido por el Chan Chan, de Compay Segundo, su euforia me impactó como a todo el pueblo.
Por último, emocionado gritó para que lo oyera el mundo entero: ”¡DUELA A QUIEN LE DUELA, SE HIZO!”, “¡EL CONCIERTO POR LA PAZ SE HIZO!”
Con honestidad, no podría confirmar si fue una lágrima, o la incipiente conjuntivitis la que por un momento me humedeció los ojos.

2 nov. 2009

UN COCODRILO PERDIDO EN MOSCÚ.

El 7 de noviembre se celebraba en la Unión Soviética el triunfo de la Revolución Bolchevique contra el zarismo. Y en el año 1972, fui invitado a participar de los festejos por los 50 años de la fundación de KROKODIL (cocodrilo en español) revista satírica orientada por el propio Vladimir Ilich Lenin.
Lo curioso es la forma en que surgió el título: Como se sabe, el cocodrilo es un saurio tropical, de vida anfibia y bastante exótico para esas latitudes, pero en la visita que hice en ocasión del cincuentenario, me enteré que los humoristas gráficos y literarios reunidos en aquel encuentro de 1922, no daban pie con bola para lograr bautizar la publicación. Dicen que en ese momento, y como diría Fritz Suárez Silva, --no son mentiras mías--, uno de los redactores rezagados entró en el salón y fue tal el ambiente de preocupación existente que sólo dijo: --¡Eh! ¿Qué pasa aquí? ¡Parecen unos cocodrilos!--
Ese era precisamente el símbolo que buscaban. Algo que mordiera fuertemente los males que aquejaban al sistema y al enemigo, pero sobretodo que sus fuertes mandíbulas no soltaran fácilmente la presa. El color sería el rojo del proletariado.
La revista vendría a ocupar el centro gravitacional de otras tantas similares, --unas veinte--, a las que cada República le daría su perfil satírico-costumbrista y su nombre propio.
En esta imagen aparecen alrededor de Papá Krokodil, el resto de sus hermanos gemelos.

Aquella solemne fiesta de 1972, reunió no sólo a reconocidos autores soviéticos como el veterano Efimov o el inseparable trío de los Kukriniksy, sino también a grandes personalidades del humorismo mundial como el francés Jean Effel, el escritor finlandés Marti Larni y el norteamericano Anton Reflegier entre otros.
Como director de PALANTE intervine en los debates y a pesar de las felicitaciones y el ambiente fraternal, tuve que refutar un criterio bastante generalizado sobre el género del cómic al que llamaban despectivamente un arte imperialista. Mi respuesta no se hizo esperar, pues según nuestra propia experiencia cubana, en la lucha ideológica no se podía prescindir de ningún arma y en Cuba las historietas eran muy populares interviniendo en no pocas batallas contra los yanquis y nuestras propias deficiencias. Incluso, el proyecto C-Línea de Prensa Latina y sus “Anticomics” habían demostrado su eficacia en el resto de América Latina.
Ese debate quedó como una incidental en nuestras relaciones, procurando no empañarlas y respetándonos mutuamente... Por nuestra cuenta seguimos utilizando el género, por otro lado, nuestros vínculos de intercambio aumentaron. Algunos caricaturistas soviéticos nos visitaban con frecuencia. Tal es el caso de Andrei Krilov, quien asistió a la primera Bienal Internacional de Humorismo de San Antonio de los Baños en 1979.
Si para nosotros la representación gráfica del Caimán Verde era un símbolo; para los caricaturistas soviéticos el Krokodil Rojo, también representaba ese “látigo con cascabeles en la punta” al que se refirió Martí sobre el humorismo.
Consciente de ello, y a nombre de PALANTE me hice el propósito de obsequiarles algo verdaderamente íntimo a los colegas de la URSS; y un tiempo después comencé a gestionar un cocodrilo de verdad en una aventura que me llevó a contactar cenagueros de la península de Zapata, taxidermistas de la Academia de Ciencias, aduaneros y hasta fitosanitarios que autorizaran la salida legal del país a tan curioso viajero.
Por eso, cuando el caricaturista Krilov, regresó a Cuba por segunda vez, le hablé del proyecto y de lo adelantadas que estaban las gestiones en inmigración, incluyendo su envase, (una especie de féretro de alrededor de dos metros de largo) donde descansaba el sueño eterno ese robusto ejemplar de Cocodylus rhombifer.

El colega moscovita interesado por ver un juego de beisbol, fue conmigo al Estadio del Cerro y entre lanzamiento y lanzamiento se propuso servir de mensajero y trasladar el saurio debidamente embalado hacia la Unión Soviética. Sellamos el pacto con una pelota firmada por los caricaturistas cubanos.
Fuimos al aeropuerto no sólo a despedir a Krilov, sino para asegurarnos de que el “paquete” fuera subido a bordo sin novedad. El feliz portador se despidió de nosotros con un fuerte abrazo y el agradecimiento por obsequio tan valioso.
Para asegurar la operación hicimos contacto con el colega José Gabriel Gumá, por entonces corresponsal cubano en Moscú, quien se comprometió en ir al aeropuerto con un vehículo apropiado y ayudarnos con esa carga tan pesada. Lo asombroso fue que no pasaron muchas horas, cuando recibimos una llamada del propio Gumá, de lo más preocupado porque el animalito no había desembarcado ni como carga ni como pasajero.
Se había esfumado durante el viaje, por lo que la desaparición de un cocodrilo en pleno vuelo, dejaba de ser un encargo para convertirse en noticia de primera plana.
En ese momento el colega pensó más en la pérdida de credibilidad cubana que en el palo periodístico de un cocodrilo perdido y nada menos que en el aeropuerto de Moscú. Pero no perdió el tiempo ni la sangre fría, y en lugar de reportar el escamoteo, fue a la redacción del KROKODIL. Allí, en la mesa de reuniones, estirado cuan largo y rígido era, lo recibió el protagonista de fuga tan espectacular.
Ante la sorpresa del cubano, Krilov explicó lo ocurrido: --Pensé que para evitar los engorrosos trámites de declararlo como equipaje, aproveché la amistad que tenía con el piloto de Aeroflot, para que él lo incluyera entre sus objetos personales, por eso en cuanto aterrizamos una camioneta me aguardaba en la pista, y yo me llevé el reptil sin pasar por la aduana.
Aclarada la situación, el corresponsal de “Granma” se despidió, notando que el bicho le respondía el saludo mostrándole la enorme sonrisa de sus afilados colmillos, con la que contagió a todos los presentes, incluyendo al propio Gumá.

NO ESTÁN TODOS LOS QUE SON... (II)

Lamento que en el último trabajo que les ofrecí, titulado NO ESTÁN TODOS LOS QUE SON, NI SON TODOS LOS QUE ESTÁN, se me haya olvidado algo muy importante: El tema fue motivado por celebrarse en Cuba el 20 de octubre, Día de la Cultura Nacional, y ya estábamos dentro de la Jornada conmemorativa.
Antes que se me olvide, los tres autores incógnitos en esa edición son: (V.M.) Víctor Manuel González, cuadro de la esfera ideológica del Partido por entonces, y actualmente en “Bohemia”; (Tato Páez) es Tubal Páez, el Presidente de la Unión de Periodistas de Cuba desde hace unos cuantos años, y (AEP) es nada más y nada menos que nuestro Ministro de Cultura Abel Enrique Prieto Jiménez.
Dentro de pocos días cumplo 79 años, y si sumamos una catarata débil visual cn mi disco duro (un poco blando) de memoria Ram, conspiran para que se me olvide incluir otras personalidades que incursionaron esporádicamente en la caricatura. Rectifico pues:

De momento podemos agregar al querido Ho Chi Minh, quien con el seudónimo de Nguyen A. Q. firmó este dibujo que ahora tengo el placer de presentarles…
En la antigua URSS, visité museos donde se guardan testimonios de los dibujos satíricos que adornaron la Ventana Rosta de Moscú, en tiempos de la Revolución Bolchevique, ¿El autor? Ése gran poeta ruso Vladimir Mayakovski quien también escribiera hermosos versos sobre Cuba. Aquí dos de esas caricaturas… ¿Y qué me dicen del multipremiado cineasta Gutiérrez Alea, autor de obras para morirse de risa como “La muerte de un burócrata” o aconsejables para olvidadizos como yo “Memorias del subdesarrollo”: Pues bien, Titón firmaba sus caricaturas con el seudónimo de Titón, y de ahí que los más cercanos a él, lo llamaran Titón.
Existen apuntes cómicos del inolvidable Lezama Lima como esta copia de un original hecho por el padre de “Orígenes”
y espero que ustedes, mis queridos vecinos, me ayuden a recordar algún otro ejemplo porque, para finalizar, debo confesarles algo:
Uno de los espacios televisivos que más veo es “Contra el olvido”, y notando las dificultades que últimamente presento para memorizar, acudí al geriatra especialista en psicología del adulto mayor.
El médico me preguntó:
--¿Qué le pasa?-
A lo que le respondí:
--Doctor, se me olvida todo; dónde puse los espejuelos; si guarde la prótesis dental en el armario o el escaparate; se me desapareció el último trabajo que escribí para el blog, y así una y mil cosas más.
Tras el inventario de amnesias, el facultativo me pregunta:
--¿Desde cuándo tiene ese problema?
Y yo, a una pregunta, otra:
--¿Qué problema, doctor?
Espero me hayan disculpado.

28 oct. 2009

DAVID VS.GOLIAT.

El pasado 28 de octubre nuestro país presentó una vez más al seno de la Comisión de Derechos Humanos de la ONU su propuesta: “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, financiero y comercial del gobierno los Estados Unidos de América contra Cuba”.
En términos deportivos, cualquier resultado de un partido 187 a 3, es una verdadera pateadura. En el campo político parece que no es así, pues ese mismo o parecido resultado se ha repetido hasta la saciedad en el diferendo entre ambos estados en el seno de dicha Cumbre. ¡Y no ha pasado nada!
El pequeño e invicto David ha hecho morder el polvo de la derrota dieciocho veces consecutivas al colosal Gigante de las Siete Leguas, aplicando el sagrado derecho a defender su soberanía, utilizando la verdad como escudo y esgrimiendo la espada de la solidaridad de los pueblos.
Están en juego pues dos estrategias opuestas: La ley del más fuerte frente a una postura tan vertical como nuestras palmas, y a pesar de sus maniobras, sus campañas mediáticas, sus mercenarios y sus genocidas medidas del mal llamado “embargo”, nuestras raíces se han profundizado tanto que a la larga el Imperio tendrá que ceder.
Por otro lado, la bota de los marines sólo pisan el territorio cedido en Guantánamo, gracias a una intervención militar y a una Enmienda Platt impuesta hace más de cien años.
Jamás tropas norteñas han podido ocuparnos a la fuerza. La única y verdadera invasión fue de latifundios, corporaciones y otros daños colaterales del capitalismo salvaje. Pero nos amparó el santo de la guerrilla en 1959: San Seacabó.
Cuando fracasó el mercenarismo de las bandas contrarrevolucionarias y la invasión en Playa Girón de los gusanos “cocineros”, echaron mano al garrote de la OEA y al bloqueo genocida. La solidaria cooperación de la URSS detuvo la garra asesina de la Operación Mangosta, desembocando en el bloqueo naval de la Crisis de los Misiles en 1962, pero lo cierto es que a pesar de la desaparición de la potencia nuclear soviética, este Pulgarcito caribeño aún se mantiene invicto.
En mis 78 años de existencia no he presenciado ningún enfrentamiento directo con las tropas regulares norteamericanas, ningún avión de combate cubano ha surcado los cielos de Estados Unidos para amenazar al Norte revuelto y brutal, a no ser el piloteado por algún desertor de las Fuerzas Aéreas Revolucionarias.
Las únicas bajas de ellos resultaron ser mercenarios encubiertos de la CIA o pagados por la Fundación Cubanoamericana de Miami.
Sin embargo, en estas cinco décadas hemos visto con estupefacción sus continuas incursiones bélicas en otros países. A saber:
Panamá en 1958; Vietnam de 1960 a 1975; Laos en 1962; Panamá por devolución del Canal en 1964; República Dominicana, bombardeo de elecciones en 1965-66; Guatemala, comandos de boinas verdes en 1966-67; Camboya, bombardeos de 1969 a 1975; Omán, comandos USA y Marina iraní en 1971-73; Laos, bombardeos en 1971-73; Chile, comandos respaldan golpe en 1973; Camboya, bombardeo por petróleo en 1975; Angola, comandos apoyan a Suráfrica de 1976 a 1992; Irán, comandos en embajada 1980; Libia, dos jets derribados en 1981; El Salvador, operación comandos contra guerrilla 1981-1992; Nicaragua, marines apoyan contras 1981-1990; Líbano, marines expulsan a la OLP 1982-1984; Granada, bombardeo e invasión 1983-1984; Honduras, tropas construyen bases fronterizas, 1983-1989; Irán, dos jets iraníes derribados en 1986; Bolivia, USA dirige incursiones en campos de cocaína; Irán, intervención a favor de Irak 1987-1988; Libia, dos jets libios derribados en 1988 1990; Filipinas, cobertura aérea facilita golpe en 1989; Panamá, bombardeo derroca gobierno nacionalista en 1989; Liberia, tropas yanquis evacuadas en guerra civil, 1990; Arabia Saudita, estacionamiento durante la guerra Irak-Kuwait en 1990; Kuwait, bombardeo por retorno de la familia real en 1991; Somalia, ocupación durante guerra civil en 1992-94; Yugoslavia, apoyo a la OTAN en bloqueo a Serbia y Montenegro 1992-1994; Bosnia, bombardeo zona de exclusión en 1993; Haití, intervención de tropas a tres años del golpe en 1994; Zaire, tropas intervienen contra revolución del Congo en 1996-1997; Liberia, comandos evacuan extranjeros en 1997; Albania, tropas bajo fuego en evacuación de extranjeros, 1997; Sudán, misiles contra supuestos terroristas en 1998; Afganistán, misiles contra lo mismo de lo mismo; Irak, cuatro días de ataques aéreos en 1998; Yugoslavia, apoyo a la OTAN para obligar la retirada Serbia de Kosovo en 1999: Irak, bombardeo y ocupación de Irak. Bush informa el fin de la guerra en 2003. ¡PERO AÚN CONTINÚAN ALLÍ!!Sin embargo, a ninguno de esos países se les ha aplicado, ni se les sanciona actualmente con la Ley de Comercio con el enemigo en tiempos de guerra, vigente desde 1917. Sólo a Cubita la bella.
¿Se entiende eso?

LA Y Y YO.

El 1º de noviembre abrirá sus puertas la XLIX Serie Nacional de Beisbol en Cuba, y sabida es la afición criolla al deporte de las bolas y los strikes. Se anuncian cambios en la programación y las reglas del juego entre otras variantes con el fin de agilizar y mejorar el espectáculo.
Sin embargo, en mi modesta opinión, debían transponerse otros hechos que vienen manifestándose a nivel ciudadano y que no tienen que ver con el deporte, pero sí con nuestra imagen. Para evitar malas interpretaciones pondré un ejemplo “virtual” a raíz del encuentro con el equipo español durante el reciente Campeonato Mundial celebrado en Europa.
Si la cosa sigue así, imagino futuros juegos entre Cuba y España, cuyos equipos pudieran estar formados de esta manera:

EQUIPO 1
El “Pichi” Rodríguez, ss.
Curro Martínez, p.
Xoan Xosé Perdomo, 2b.
Paco Aguirregoiztea, 1b.
Jesusín Cabrera, lf.
Fernán F. Fernández,c.
Pascasio Magadán, rf.
Luisón Valdepedre, cf.
Chano Guanche, p.

EQUIPO 2
Yorelvis Paret, ss.
Yunior Mesa, cf.
Yosvany Gourriel, 3b.
Yeison Marquetti, 1b.
Yamil Casanova, rf. .
Yoennis Pacheco 2b.
Yusniel Pestano, c.
Yasiel Cepeda, lf.
Yurislei Alarcón, p.
Adivine usted cuál es el equipo español y cuál el cubano.

UN ABRAZO FRATERNAL DESDE CUBA

Diario “Granma” 24 de octubre de 2009, un cintillo me nubla la vista:
FALLECIÓ LA DESTACADA ESCRITORA ANISIA MIRANDA.
De la cubana autora de “Cuando el Che era Ernestito”, “Cuentos y poemas”; “Compay Grillo” y fundadora de “Zun zun y “Bijirita”, revistas infantiles para todas las edades, much
o habrá que decir. De su unión en cuerpo y alma con ese “gallego” genial Xosé Neira Vilas y del raigal amor a Cuba, que contagió a su esposo a pesar de la lejanía, otro tanto.
Me limitaré a evocar el último y gratísimo recuerdo de ambos hace apenas un año, en su hogar de la campiña gallega. Después de mucho tiempo sin vernos, logré contactarlos en la Feria del Libro dedicada a Galicia en febrero de 2008, y quedamos en encontrarnos de nuevo, pues quería entregarle un obsequio a ella.
Así lo hice seis meses después para obsequiarle en persona, la copia digital de un libro editado por ella, con la colaboración de PALANTE. Se trata de “Te Veo Vietnam”, escrito por Alfonso Sastre con ilustraciones de José Testón. Sabía que Anisia no tenía ni un ejemplar del mismo, y al ver aquello lloró de alegría junto a la amplia sonrisa de su querido esposo. Gracias a mis dos “hijas” gallegas, Fina y Charo, que me proporcionaron la visita a ese rincón paradisiaco de Galicia, así como la gentileza de tomar las fotos del encuentro que pongo aquí a vuestra consideración. ¡Qué en gloria estés, Anisia!

16 oct. 2009

NO ESTÁN TODOS LOS QUE SON, NI SON TODOS LOS QUE ESTÁN (I)

¿Se han fijado que lo más parecido a una caricatura es un dibujo infantil?
Igualmente comparable es la pintura primitivista o ingenua.
¿Por qué en edades tempranas hay tanta demanda por los “comics” y los animados del cine y la televisión?
Es que en cada niño hay un caricaturista en potencia. Que se desarrolle o no, depende de su propia maduración. Para algunos esa afición conduce hacia las artes plásticas en general o de adultos se convierte en un pasatiempo. Los profesionales del humor gráfico, son aquellos que derivan en víctimas de una adicción crónica, como un alcohólico cualquiera. Ese es mi caso. Pero en esta oportunidad trataremos de algunos casos significativos de caricaturistas ocasionales.
Empezamos con nuestro Héroe Nacional José Martí y una de sus autocaricaturas.Recuerdo en mi infancia que el famoso tenor Enrico Caruso, no sólo tenía una voz capaz de matar un burro con un do de pecho. Fue también un sagaz caricaturista personal, lo cual testimonió el maestro Massaguer en sus memorias.
Otro grande por entonces del pentagrama, Xavier Cugat, catalán de nacimiento pero formado musicalmente en Cuba, triunfó en Hollywood como un excelente director de orquesta. Era tan bueno con la batuta en una mano como con el lápiz juguetón en la otra.
Sin apartarnos del pentagrama: Bobby Carcacés, intérprete, compositor, y uno de nuestros jazzistas más destacados, tiene una colección de originales dibujos cómicos sólo comparables con su propia producción de instrumentos musicales absurdos.
¿Y qué me dicen de Silvio Rodríguez? Casi imberbe era ya un consagrado en la revista “Mella” de la juventud, donde sus caricaturas más que caer por el hoyo, se elevaban en “El Hueco”, sección gráfico-cómica de la publicación. Tenía un gran futuro mucho antes de que se le ocurriera cambiar el pincel por la guitarra. No es de lamentar pues: Ningún caricaturista, presente, pasado o futuro; criollo o foráneo, ha brillado tan alto.
Conocí a Luis Felipe Carneado cuando me confesó sus habilidades caricaturescas aunque no lo hizo profesionalmente en los primeros tiempos de Prensa Latina ni después, al frente de la Oficina de Atención a Actividades Religiosas, donde tuvo una destacada participación.
Aún recordamos a Idalberto Delgado en el personaje protagónico de “Tito el Taxista” o el Paco de “Alegrías de Sobremesa”, series radiales y televisivas de gran comicidad. Pues bien, en cierta ocasión asistí a una exposición de caricaturas suyas, donde no quedó un solo compañero de la radio que pudiera escaparse de su irresistible pincel.
Lamento no poder ofrecerles copias de los trabajos gráficos de esos dos colegas, pero quería dejar constancia de ello.
Este es uno de los dibujos que tuve el privilegio de ver adornando originales del Poeta Nacional Nicolás Guillén, cuyos márgenes mostraban garabatos jocosos, que él iba realizando en la medida en que coqueteaba con su musa.
Todos recordarán a ese innovador de la noticia radial que hizo de la inmediatez su meta. El uruguayo, que triunfó primero en la radio manzanillera y posteriormente conquistó a la nación con “Haciendo Radio” por Radio Rebelde. Pues bien: Es poco conocido que Jorge Ibarra colaboró mucho tiempo con PALANTE bajo la firma de Zaba, apócope de su segundo apellido, Zabaleta.Por último, traigo algunos ejemplos que para mis vecinos resultará una revelación: Corría la década de los años 70 en el pasado siglo, cuando dos inquietos jóvenes estudiantes compartían tareas sociales e inclinaciones al arte, comenzando sus pininos en el humorismo gráfico cubano. Ambos firmaban con seudónimos y hoy ocupan cargos de gran responsabilidad en la cultura nacional.
Uno firmaba Tato Páez o Tubal a secas, y el otro con sus iníciales AEP. Aquí van algunos de sus trabajos, entre ellos tres "tenis" en la cabeza. Otro dirigente de la esfera política llegó a tener un espacio fijo en la Revista “Bohemia” con el personaje cómico “Cheo el Cojo” y firmaba con sus iníciales: V.M. Comencé con una interrogante y termino con un enigma: ¡Identifique a estos tres autores!