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28 nov. 2012

PITIRRÍN Y PITIFEO: ENTRADA POR PAREJAS


El Año Nuevo está casi al doblar de la esquina y hacia allá se dirigen en raudo vuelo dos personajes de distinto signo a partir de la clasificación en persona, animal o cosa. Se trata de “Pitirrín y Pitifeo”, el primero un pajarillo parlanchín y el segundo un espantapájaros respondón.
Como podrán imaginar son personajes de ficción incluso, ambos hablan sin ser humanos con el fin de protagonizar las aventuras de mi último y próximo libro--con ese título--que se programó para presentarse en la Feria Internacional del Libro de La Habana, en febrero de 2013.
Consideren este texto como un comentario detrás de la fachada, pues ya tendrán tiempo de leer el cuaderno de historietas cuando esté en sus manos. Me  propongo ahora exponer las motivaciones que lo inspiraron basadas en el amor en general y específicamente en el de la pareja: La primera, ya expuesta, con esos dos héroes de papel.
La segunda me toca muy de cerca: Estuve casado con Estela Hernández Luengo por más de medio siglo, mujer dotada de  inagotable dulzura y paciencia, por cuyas virtudes pueden adjudicárseme muchos de mis éxitos profesionales y existenciales, así como la formación integral de hijos y nietos que son ejemplo.
En los últimos años de su vida mi pareja padeció las secuelas de un derrame cerebral que la dejó minusválida y una vez más demostró su férreo carácter con un pensamiento siempre positivo.
Es entonces que surge en nuestra vida un nuevo asidero a su deseo de vivir y ser útil. Se trata de otra pareja modelo con más de 40 años de unión y muchos de ustedes, deben conocerla pues se trata de Vilda y Pepe, el matrimonio de la tercera edad que durante mucho tiempo cubrió un espacio sabatino de la Televisión y nos abrió el apetito todos los sábados al mediodía ”Con sabor”..
Pues bien, en 1996 Vilda y Pepe decidieron formalizar en su propio  hogar de la calle 96 No. 5501 en Marianao un Proyecto Comunitario de Conservación de Alimentos, con el cual lograron burlar algunas limitaciones del período especial precisamente a la hora de encender el fogón o sentarse a la mesa.
Ella, Vilda Figueroa doctora en ciencias, y él, José  Lamas (Pepe) ingeniero,  se las ingeniaron para jugarle cabeza a las escaseces y el facilismo con sus recetas mágicas que iban desde el milagro de la berenjena multipropósito, la exquisita receta de la papa, el  batido de mango con aguacate para sustituir la leche, o la más reciente pizza de yuca que en vez de harina de trigo se apoya en el típico casabe.
Pero dejemos que ellos mismos, verdaderos prestidigitadores del fogón y la sartén lo expliquen, pues en eso de la pedagogía y la propaganda también son verdaderos chefs.
Recientemente esta iniciativa ganó el más alto reconocimiento del Grupo Nacional de Agricultura Urbana conocido como la Triple Corona, y su libro “Cocina Cubana con Sabor”  fue premiada en la categoría de Celebridad de la Televisión francesa “Gourmond World Cook Book Awards”. Al año siguiente recibió similar galardón  con “Manual de conservación de alimentos y condimentos por secado solar”.
Veamos qué dice la doctora en ciencias Vilda Figueroa  frente a la periodista Raquel Sierra cuando lo entrevistó para TRIBUNA DE LA HABANA en el pasado mes de junio:
“…Hace 16 años iniciamos el proyecto comunitario y desde el principio nos propusimos colocar estas herramientas en manos de las personas que pudieran disponer de dichas tecnologías. Por eso nos pareció importante tener una editorial…”
Y su esposo Pepe Lamas agrega:
“…De entonces a la fecha han sido publicadas cien obras de diferentes formatos, libros, impresos, digitales, videos, multimedias, y cursos a distancia, como una forma de multiplicar el trabajo con pocos recursos…”
Y es en este punto donde quiero detenerme para contar la historia real de “Pitirrín y Pitifeo”   
Mi esposa, admiradora de las recetas de Nitza Villapol y amante de la cocina y sus secretos, contactó con ellos y a partir de ese momento se convirtió en promotora del proyecto participando en concursos de degustación  e inventando también lo suyo.
A veces yo servía de intermediario entre sus trucos culinarios y los de ellos, pero un factor que incidió también en este acercamiento fue el apadrinamiento  que Vilda y Pepe hicieran a Yeikel Santos, un adolescente de apenas trece años,  que puso en práctica otro sueño similar titulado “Vida sana, Aire puro”, a unas cinco cuadras de nuestro hogar, incorporando a decenas de niños vecinos del barrio (San Benigno y San Leonardo en 10 de Octubre).
Ahí, durante años, la entrega de Estela fue total; a tal punto que dicho organizador Yeikel encargó un simpático medallón de reconocimiento realizado artesanalmente con cartón plateado, para recibirlo en público de manos de los niños, pero no pudo recibirlo pues falleció unos días antes, a principios de agosto del 2010.
Este plan viboreño hijo del otro marianense, acaba de cumplir diez años de creado y su fundador es ya un joven que triunfa en la especialidad con espacios en la prensa escrita, radial y televisiva. Pero vayamos al grano –o al pollo del arroz con pollo—para hablar en términos gastronómicos.
Yo venía colaborando con Vilda y Pepe en aquellos impresos como, ilustrador de almanaquitos  y recetarios, cuando en el 2002 me proponen la creación de un personaje que pudiera transmitir las orientaciones encaminadas a la creación de huertos escolares en forma amena, y nada mejor que utilizar  mis armas preferidas: La historieta como hilo conductor.
Acometí con entusiasmo aquel cuaderno dirigido a los alumnos de primaria bajo el título de “Pitifeo y sus amigos”; tuvo circulación  limitada y fue distribuido gratis entre los comprometidos con tal propósito.
Tanto la multipremiada pareja como su destacado alumno siguen cosechando frutos reales en patios y azoteas, o virtuales sembrando en los medios consejos sabrosos y saludables, con diversos programas radiales y televisivos. Incluso acaban de regresar de una fructífera misión en Europa, y es precisamente mi intención felicitarlos por sus triunfos y anunciarles que muy pronto la otra pareja-- la de Pitirrín y Pitifeo-- volverá a la carga, pero tanto ellos como ustedes, mis fieles vecinos, tendrán que esperar hasta febrero del año próximo para disfrutarlos durante la Feria del Libro.



27 nov. 2012

SE HACE CAMINO AL ANDAR


Los que piensen que el Paleolítico corresponde a la Edad de Palo están equivocados, sino a la Edad de Piedra hace más de 10,000 años y se caracterizó por las migraciones de tribus nómadas en busca de climas más benignos a causa de las grandes nevadas.
Unas 20 veces desde que el mundo es mundo ocurrieron los glaciares. Cuando estas grandes masas de hielo se derritieron dieron lugar a la ascensión del nivel del mar. Una de las más afectadas fue la región de Beringia, en lo que es actualmente la Siberia oriental. Las aguas cubrieron parte de tierra firme, de ahí el nombre que tomó el Estrecho de Bering, entre la península de Kamchatka y Alaska. (En el mapa adjunto aparece señalado con el Núm. 1)

Hubo otras sendas intercontinentales que durante siglos se mantuvieron sólo para peatones hasta la invención de la rueda y los carruajes. Otros eran el paso a través de la península de Sinaí y del Itsmo de Panamá. (Ambos también marcados en el mapa con los Números 2 y 3). Estas vías fueron utilizadas por el necesario desarrollo del comercio en la comunidad primitiva, buscar mejores tierras o  conquistar otros pueblos más débiles pero apetitosos.
Aunque fantásticas, me regocijo siempre que leo las narraciones bíblicas del Jardín del Edén, con los pecaminosos y originales amores entre Romeo y Julieta, o las Aventuras de Noé durante el Diluvio Universal; aunque tampoco he podido ubicar cuándo transcurrió ese palo de agua de cuarenta días, ya que el famoso barquero según el Antiguo Testamento llegó a cumplir ochocientos y pico de años.

Otra interrogante me surgió durante la lectura bíblica de los epígrafes 21 y 22, referidos a la persecución faraónica y el cruce del Mar Rojo por los israelitas, y cito:
21) Y extendió Moisés su mano sobre el mar, e hizo Jehová que el mar se retirase por recio viento oriental toda aquella noche y volvió el mar en seco, y las aguas quedaron divididas.
22) Entonces, los hijos de Israel entraron por el medio del mar en seco, teniendo las aguas como muro a su derecha y a su izquierda…
Sorprendente milagro de Dios Todopoderoso, pero innecesario según mi devota opinión, ya que el trayecto entre Egipto y Judea podía hacerse fácilmente a pie sin mojarse los ídem, sólo un poco más al norte a través de la península del Sinaí.
Este camino fue utilizado en uno u otro sentido por legiones de infanterías persas a fines del siglo VI a,d,e.; por las conquistas de Alejandro Magno durante 334 y 325 a.d.e. o la expansión del Imperio Romano en el Siglo VI d.n.e. hacia el Oriente, entre otras grandes hazañas.
Por el contrario, la idea de unir mediante un cauce el Mediterráneo con el Mar Rojo sí fue una quimera durante tres siglos, debido al desmedido aumento del comercio marítimo y la posibilidad de reducir unos 8,000 kms. en el transporte de las mercancías entre Oriente y Occidente.
Concebido desde 1845 por Fernando de Lesseps, con licencia de Napoleón III por 99 años para construirlo y operarlo; en este caso se demostró que no hay Canal que dure 100 años ni Suez que lo resista, ya que la obra se concluyó el 17 de noviembre de 1969 y aunque el sueño se hizo realidad al fin, litigios y hasta conflictos bélicos entre naciones, compañías financieras, operadores y accionistas se desataron por la posesión del enclave, llave entre los dos continentes.
El prestigioso presidente egipcio Gamal Abd Nasser lo nacionalizó el 26 de julio de 1956, exactamente tres años después del asalto al Cuartel Moncada en Cuba.
Los principales accionistas de la obra Francia y Reino Unido, invadieron el país incluyendo tropas israelitas; y sólo en 1957 con la intervención de la ONU se logró el retiro de los ejércitos ocupantes y la reapertura del paso; aunque diez años más tarde se cerró de nuevo debido a la Guerra de los Seis Días desatada por Israel contra los árabes.
Algo similar ocurrió del lado de acá del charco, con  el otro sendero utilizado por las tribus paleolíticas de a pie, quienes se abrieron camino desde Beringia hacia el sur para convertirse en los antepasados de los grandes imperios precolombinos.
Con el despuntar del Siglo XX y el desarrollo del capitalismo hacia formas imperiales de dominación, se caía por su peso la necesidad de abrir otra vía, ésta interoceánica, entre el Atlántico y el Pacífico. Ahí estaban los nada pacíficos y sí opotunistas Estados Unidos para intervenir, financiar, construir y explotar el Canal de Panamá, incluyendo su base naval, hermana gemela de la ocupada ilegalmente en nuestro suelo guantanamero.
Tan cercana y conocida es esta historia que no pretendo repetirla. Más bien abordar el interés soberano del pueblo de Nicaragua por construir su propio canal homónimo aprovechando las condiciones navegables del enorme lago Cacibolca, (en lengua originaria) cuyo mapa también ofrecemos.
El pasado 3 de junio la Asamblea Nacional de Nicaragua aprobó la ley que autoriza la construcción de dicha vía fluvial interoceánica desde el Atlántico, para seguir el curso del Río San Juan y atravesar el Lago Nicaragua hasta el cruce del Itsmo de Rivas en dirección al Pacífico. El vecino Costa Rica se ha opuesto al proyecto aduciendo la agresión al medio ambiente en un ecosistema vulnerable; por tanto, son escollos a superar en el futuro.

Será  una larga marcha con caídas y firmezas, como la de todos aquellos que desde el paleolítico hicieron camino el andar.
¿Valdrá la pena?

EN POCAS PALABRAS


Zoológico por cuenta propia
Parecería cosa de leyenda pero no lo es: El pasado día 16 de noviembre arribó a La Habana un precioso cargamento de animales silvestres durante la operación “Arca de Noé II”; sorpresivamente sin arca ni diluvio, sino en avión y por el aeropuerto internacional ”José Martí” de Boyeros. No sé si en este caso la entrada fue también por parejas o si tuvieron que abrocharse los cinturones antes del despegue.
Lo cierto es que se trata del donativo hecho a Cuba por la República de Namibia procedentes del Parque Nacional Etosha de esa nación. La operación ha sido considerada como una de las mayores transportaciones masivas de animales entre continentes y valorada en alrededor de 17 millones de dólares.
En total son 131 animales de unas 20 especies exóticas –para nosotros, claro—destinadas al Parque Zoológico Nacional de Boyeros, entre las que podemos destacar antílopes roan, gran kudu, eland del Cabo, oryx pincel, guepardo y búfalo africano, tejones de la miel, chacales de espaldas negras, linces caracol, zorros de orejas murciélago, buitres de espaldas blancas, avestruces de cuello  rojo y puerco espín del Cabo, entre otras exquisiteces.
Pero esto es sólo el primer lote, pues el segundo vuelo está programado para el 2013 con 15 mamíferos  de gran porte y figura.
Esto me recuerda que hace algunos años yo tuve también mi zoológico personal, de cuya existencia di testimonio en el semanario PALANTE bajo el título “Bestiario Callejero”. Eran fieras producto de mi imaginación; la lista resulto extensa, pero sólo publiqué una docena de ellas.
Eran –o son--especies virtuales que perviven y vegetan a costilla de los demás. Otras, sin embargo,  nos alegran la vida. Por eso me tomo la libertad de presentarles algunos de estos animales de mi zoológico por cuenta propia, esperando no asustarlos ni aburrirlos.

Aquí van por orden alfabético:
AVESINTRUZ: Avestruz mimético, bastante opuesto al otro de los altiplanos, pero no le agacha la cerviz a nadie.
Babagallo: Lo que se le cae al gallo cuando ve a su gallina.
Barracurda: Pez que le gusta empinar el codo de su aleta dorsal.
CANGRAJO: Macho de la familia de la jaiba pero mal oliente.
Chavacanario: Avecilla canora que canta vulgaridades.
Desperdices: Alimento que botan algunas colombófilas.
Disimulo: Hijo del concubinato entre la yegua y el burro, pero se hace el guillado.
Elepedante: Enorme  somatotipo presumido por sus colmillos.
Faisante: Bello ejemplar un poco guanajo y orgulloso de sus plumas artificiales.
Gusarapiento: Sapo joven pero desaliñado en su porte y figura.
Hipobótamos: Mamíferos gordos  que viven botados en el río.
INOCERONTE: Cornudo aparentemente fiero pero se hace el bobo ante el adulterio.
JuboROcón: guapetón que se arrastra cuando le hacen frente.
Kktúa: Grupo musical moderno oriundo del Cotorro.
Langostimo: Plato fuerte compuesto por fricasé de langosta falsa.
Ladromedario: Rumiante asaltador de camino en las dunas del desierto.
LIgartija: Amante de la última moda y de ligar turnos en las tiendas.
MAJADERO. Conocido y pedante reptil casero.
MARICAMARÓN. Crustáceo que nada en las dos aguas.
PARLANCHIMPANCÉ: Famosísima y monísima por dialogar con Tarzán
Ridiculebra: Ser tan arrastrado que da pena.
Sigiloso: Dormilón y taimado carnívoro que cuando le llega la vejez  se convierte en osoleto.
Tataguataca: Mariposa sumisa y genuflexa por naturaleza.
URÓN AZUL: Especie de mangosta suspendida en ortografía.
VACAPARADORA: Rumiante hembra que especula con su propia leche.


LA ORACIÓN DEL TURISTA 

Cada 15 de noviembre comienza la Temporada Alta del Turismo en Cuba, la cual independientemente de la actual crisis económica mundial, supera sus planes pues ese mismo día de este 2012 contaba ya con 2,170,067 visitantes por 2,063,790 el año anterior y se espera terminar la etapa con unos 2 millones 900 y piquito.
Varadero sigue siendo el mayor atractivo para los extranjeros, contando hasta el momento con un millón de turistas.
Los países con mayor incidencia de estadía siguen siendo por su orden: Canadá, Reino Unido, Argentina, Francia, Italia, Alemania, Rusia, España y México, aunque éste año por las razones antes señaladas, hubo una merma en la estadía de ingleses e italianos; sin embargo Canadá y Argentina aumentaron sus ingresos al país.
Pero no es nuestro propósito aburrirlos con cifras y pronósticos: La intención es hacerles pasar un buen rato con una “descarguita” humorística sobre el turismo que cayó en mis manos hace unas cuantas temporadas, la cual copio textualmente de la prensa de la época:
En su crónica aparecida en el INTERNATIONAL HERALD TRIBUNE de París, el humorista norteamericano y Premio Pulitzer de la prensa Art Buchwald contaba que en cierta población del Mediterráneo, padres e hijos invocaban la protección divina para que los defendiesen de los turistas. Buchwald aclara que los turistas también deben tener una oración que puedan rezar al anochecer o al amanecer.
El texto es el siguiente:
LA ORACIÓN DEL TURISTA
”Padre nuestro dígnate mirar a estos tus siervos, turistas humildes, obedientes, obligados a viajar en este mundo, tomando fotografías, enviando postales, comprando souvenires y usando ropas fáciles de lavar.

Os suplicamos. oh Señor, que nuestro avión no sea secuestrado, nuestro equipaje no se extravíe, y que el exceso de kilos pase inadvertido.
Protégenos de los choferes de taxis arrogantes e inescrupulosos, de los maleteros ambiciosos y de los guías sin diploma.
Danos en este día inspiración divina para escoger nuestros hoteles, que encontremos las reservaciones respetadas, los cuartos arreglados y si es posible, con agua corriente.
Te rogamos que los teléfonos funcionen, que las telefonistas hablen nuestro idioma y que no nos espere una carta de la casa que nos obligue a cancelar nuestro viaje.
Oriéntanos señor, en el camino de los restaurantes buenos y baratos.
Danos sabiduría para gratificar correctamente en monedas que no conocemos. Perdónanos si gratificamos de más por miedo o de menos por ignorancia.
Concédenos la energía para visitar museos, catedrales y monumentos históricos. “Ten piedad de nosotros porque la carne es flaca”
Esta parte es especial para los maridos:
“Señor, aparta a nuestras esposas de las expediciones de compras donde adquieren lo que no necesitan o no pueden comprar. No las dejes caer en la tentación, porque no saben lo que hacen”.
Y esta otra, para las esposas:
“Padre Todopoderoso, no permitáis que nuestros maridos comparen las mujeres extranjeras con nosotras. Ayúdalos a no hacer papelones en bares y griles, pero sobre todo, no les perdonéis ciertas transgresiones, porque ellos saben exactamente lo que están haciendo”.
Todos juntos.
“Cuando terminemos nuestro viaje y hayamos regresado a nuestro hogar, concédenos la gracia de encontrar a alguien que venga a mirar nuestras fotografías y a gozar con nuestras historias, porque de los contrario nuestros sufrimientos como turistas habrían sido en vano”.
Me imagino que hayan gozado esta plegaria en compañía de su pareja, como si estuvieran disfrutando de nuestro sol y nuestro mar en las arenas de la Playa de Varadero con un daiquirí en la mano. ¡Qué les aproveche!

DOS VOTACIONES para la historia

Hay un dicho popular en Cuba que sentencia: “…Martes trece, ni te cases ni te embarques…”. Existe otra original frase, ésta  de Carlos Gardel quien cantó aquello de: “…Veinte años no son nada…”. Ambas advertencias pudieran muy bien aplicarse en estos días al Imperialismo Yanqui y su cacareada “democracia representativa”.
El primer martes de noviembre día 6  se celebraron las elecciones generales en los Estados Unidos; como es sabido, de tipo multimillonaria y bipartidista en una nación multirracial, multiétnica y multitudinariamente religiosa;—ofrezco gratis el octosílabo subrayado para los vecinos decimistas--. Incluso, en unos comicios bastante excluyentes, por no decir discriminatorios.
Según partes meteorológicos al pie de urna, el candidato releccionista y afronorteamericano—segunda palabra de ocho sílabas regalo para repentistas y afines—Barack Obama, arrasó tras el paso de otro fenómeno pero éste meteorológico, llamado Sandy.
Los elefantes republicanos, le habían enfrentado a un Mitt Romney, candidato émulo del anterior Pinocho, (Mr. W), paquidermo éste como el anterior, capaz de acabar con toda la cristalería Made in USA en un santiamén.
Es decir, Mr Barack, a pesar de incumplir con muchos de los cambios de rumbo ofrecidos hace cuatro años, navegó ademá$$$$ con suerte en este huracán de pasiones gracias a que era el más habilidoso de los dos timoneles enfrentados. Por lo menos, así lo vieron los tripulantes más jóvenes: Es decir,  las mujeres, los negros, mulatos, pieles rojas e hispano hablantes, entre otras minorías compuestas por un 99% de indignados.
Los neoconservadores del Tea Party se quedaron esta  vez sin darse el anunciado tetazo y le dejaron la mesa puesta a los demócratas neoliberales, para que se dieran un neogustazo. Como musicalmente en Cuba,  todos los negros tomamos café, ese brindis me tuvo sin cuidado. Tanto Juana como su hermana, para mi son la misma fana.
Una semana más tarde, el pasado martes 13 de noviembre, en el propio corazón de la Gran Manzana neoyorquina, el pequeño David caribeño se enfrentaba en las urnas de la ONU por 21º. vez a un Goliat globalizado, pero igualmente testarudo y genocida.
El escrutinio se basaba en la denuncia cubana “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba”.
De nuevo el Tío Sam salió con el rabo—es decir, Israel--, entre las piernas, y se le sumó un nuevo faldero que responde al nombre de Palau. Decimos esto porque el pasado año la votación fue de 186 a favor, dos en contra y tres abstenciones: Islas Marshall, Micronesia e Isla de Palau; mientras en éste 2012 el palo fue de 188 a tres y dos abstenciones, ya que la islita del Pacífico se pasó de bando, de nuevo sabe Dios por qué causa$$$$.
Nada, que el águila imperial como el dicharacho criollo quedó soltera y embarcada de nuevo este martes 13. El ALBA del miércoles se le atravesó como siempre ocurre en ese día de la semana para dejarla desplumada en público, con toda sus desvergüenzas al aire por tozuda y rapiñera a pesar de los ejemplares veinte años transcurridos, los cincuenta del bloqueo y los ciento diez de la Enmierda-Plaff.
¿Fueron o no éstas…. Dos votaciones para la historia?