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31 jul. 2014

TRAS EL ALARGUE: LA RUEDA DE PENALTIS



Han transcurrido más de cinco años desde aquella croniquilla ilustrada “El regreso del Caballero” con la cual estrenamos este blog bajo el ventanal de medio punto, residencia de mis queridos vecinos—el gordo y el flaco--a mediados de agosto del 2008.
Alrededor de 630 trabajos, consecutivos han debutado desde entonces en este sitio, pero no me quejo porque los hemos disfrutado tanto como ustedes al proporcionárselos.
Sin embargo los 83 años de mi viejo esqueleto-- al igual que el de la Señora Morales--viene dando signos de agotamiento y habrá que otorgarle unas merecidas vacaciones de verano, por lo pronto hasta reiniciar un nuevo ciclo a fines del próximo agosto.
Estas últimas jornadas han sido agotadoras, pues desde enero establecimos un compromiso con la agencia de noticias Prensa Latina por la celebración de su 55º Aniversario en este año. Al fin pude cumplir con ella realizando 25 caricaturas personales de sus fundadores—la mayoría de ellos ya fallecidos—. He seleccionado ahorauna docena de dibujos  para presentarlos a ustedes en estas tres tiras que a continuación les enumero:


1.- JORGE RICARDO MASETTI: Director- fundador de la misma y Comandante Segundo en la guerrilla de Salta, Argentina. 2.-RODOLFO WALSH: Jefe de su Departamento de Servicios Especiales y también desaparecido en la Argentina durante la Operación Cóndor. 3.-GABRIEL GARCÍA MÁRQUEZ: Uno de los impulsores de este proyecto informativo para hacerle frente al bloqueo mediático contra Cuba. 4.-LUIS FELIPE CARNEADO: Intelectual y periodista cubano que sustituyó a Masetti en la dirección de la agencia cuando éste cambió la pluma por el fusil para defender esas mismas ideas en el campo de batalla.
En la segunda tira aparecen: 5.-ÁNGEL AUGIER: Decano de la prensa y poeta que pasó en 1961 a vicepresidente de la UNEAC junto con Nicolás Guillén desde su fundación. 6.-BALDOMERO ÁLVAREZ RÍOS: Otro de los periodistas cubanos con larga experiencia combativa que se sumó al proyecto. 7.- JOSÉ PRADO: Primer corresponsal de PRELA en Brasil, y víctima entonces de la componenda del silencio contra Cuba en aquellos tiempos. 8.- ÁNGEL BOÁN ACOSTA: Corresponsal durante dos años en Nueva York, quien dejó editadas sabrosas anécdotas de aquellas vivencias, pero prematuramente fallecido en Argelia, cumpliendo nuevas tareas.
Tercera secuencia: 9.-RICARDO AGACINO: Especializado en deportes, a quien debo la recomendación en 1959 para ingresar en la agencia. Por su simpatía fue conocido internamente con el mote de “Chaveo”. 10.- AROLDO WALL: De origen brasileño, fue uno de los puntuales en aquellos primeros pasos de aquella agencia latinoamericana integral. Por último, presento a dos de sus colaboradores que se unieron para  crear nada menos que el himno de Prensa Latina. Son ellos. 11.- JUAN SÁNCHEZ: Autor de la letra  y 12.-ROSENDO RUIZ: quien compuso la música.
Faltan unos cuantos de los colegas caricaturizados que ya no están con nosotros como Roberto Agudo, Jorge Timossi, Ricardo Sáenz, y otros que prestaron su colaboración hasta nuestros días para que lográramos este empeño--a saber, Marrero, Mainadé, Molina y Dos Santos-- pero en aras de la brevedad, arma letal del periodismo, les pido disculpas a todos y considérense aquí representados, pues constituye también un homenaje a otros tantos periodistas y colaboradores que mucho aportaron a los éxitos de la agencia hasta hoy, convirtiéndose a la vez en referentes de la mejor prensa revolucionaria, certeramente definida con estas palabras del propio Masetti: “…Somos  objetivos pero no imparciales”.
La muestra de dichos bocetos se pudo apreciar en la Casa de la Prensa durante la jornada conmemorativa donde se unieron mis trabajos con fotografías de noticias trascendentales ocurridas desde entonces en todo el mundo y tomadas in situ por sus enviados especiales y corresponsales.
Me siento más que recompensado al recibir en esos días un bello diploma como fundador de la institución y compartir con viejos y nuevos soldados de PRELA en el emocionante acto conmemorativo celebrado nada menos que en el Salón de Actos “Camilo Cienfuegos” del Retiro Médico, en 23 y N, Vedado, donde radicó en sus inicios la agencia.
En un trabajo anterior bajo el título de “Oski en Prensa Latina” cito un hecho que tampoco trascendió en los medios, pero necesario desde el punto de vista del humorismo gráfico cubano y fue el apoyo que la agencia le brindara al genial caricaturista argentino. También dejamos constancia del trabajo titulado “La Cortina de Chicle” recordando al colega Ángel Boán, durante su estancia de dos años como corresponsal en Nueva York.
Como si todo esto fuera poco, en estos días también me sumé a la iniciativa de PALANTE para conmemorar el 160º aniversario de Juan Gualberto Gómez, paradigma de revolucionario, combatiente, patriota, periodista, y hombre de confianza de Martí, visto en la actualidad por una veintena de caricaturistas.
La exposición se inauguró precisamente el día de su onomástico--9 de julio de 2014-- en la Casa Museo que lleva su nombre en la calle Empedrado de la Habana Vieja; con un nuevo aliciente, al comenzar allí en ese acto el taller de dibujo para niños “Humor con crayola” como parte del proyecto veraniego Rutas y Andares de la Oficina del Historiador de la Ciudad.
En cuanto al propio homenajeado, quisiéramos recomendarles otro trabajo dado a conocer en este mismo blog bajo el título de “El Juan Gualberto, un gran honor” y es que la actual conmemoración de nuestros caricaturistas puede considerarse como un desagravio al infame tratamiento que se le diera en vida al insigne patriota por algunos humoristas gráficos cubanos en tiempos de la república mediatizada, nada menos que por su vertical postura anti-racista y anti-intervencionista.
Estas noticias coinciden con dos acontecimientos que por su gran difusión en los medios mantuvieron en vilo a nuestro pueblo: El final de la telenovela “Avenida Brasil” que giró alrededor de un futbolista llamado Tifón y “los disparos” a puerta entre “los tres palos” hechos por Carmina y su socio Max, sin que el famoso portero se enterara… Si a este exitoso culebrón del “tiradero” le agregamos la cobertura mediática y la teleaudiencia de la Copa Mundial de Fútbol 2014, celebrada también a todo trapo y de zurda en el gigante suramericano, podrán darse cuenta de mi octogenaria resistencia llena de tarjetas amarillas, mordidas, lesiones, falsos penalties, piscinazos y otras tantas barbaridades pero que--a pesar de ello--no pudieron opacar en mi opinión, el magnífico espectáculo dado por el pueblo brasileño, cuyos colosales esfuerzos no merecieron este nuevo “maracanazo” del 2014.
En fin, como dijimos al comienzo:  “Vamos al alargue…¡Hasta fines de agosto, mis queridos vecinos!”

6 jul. 2014

ESTO ES VOCACIONAL NO VACACIONAL

La frase que precede este trabajo resume la voluntad de alumnos y profesores del Centro Vocacional para Maestros “Sierra Maestra” de Minas de Frío, ante los retos que se enfrentarían durante los 8 meses de 1964 correspondientes al primer curso de maestros primarios tras la colosal campaña de alfabetización y la necesidad del seguimiento a los recién alfabetizados.
El solo llegar a dicho lugar en aquella primavera de 1964 anunciaba lo que les esperaba a aquellos intrépidos jóvenes: Tres leguas de infantería casi verticales desde Las Mercedes pasando por Vegas de Jibacoa. Por entonces los choferes que transitaban en esa zona reformaron aquel viejo refrán: “El perro es el mejor amigo del hombre”. Según ellos el winche sustituía al can. Generalmente aquellos camiones hacían el viaje con las orejas paradas para refrescar el motor y las gomas a medio inflar para evitar los reventones.
Si así era el camino, imagínense lo que les esperaba al llegar: Para subir al cielo sólo se necesitaba una escalera grande y otro chiquita, pero para subir a Minas de Frío había sólo dos caminos: La loma de la Yegua utilizada por los Jeep yanquis más los Zils soviéticos; y otro más corto para la ruta de San Fernando, más corto pero más empinado y a pantorrilla limpia que fue apropiadamente bautizado como la Loma de la Vela.
Una vez arriba, aquellos futuros maestros, tenían que sufrir las frecuentes y torrenciales lluvias primaverales, pero más aún el fanguito que dejaban. El lodo lo cubría todo incluyendo los propios albergues y la emulación entre alumnos y profesores–aparte del pan de la enseñanza-era mantener las rústicas instalaciones impecablemente limpias en una emulación curiosa que dieron en llamar “la liebre y la tortuga”. Fui testigo presencial de ello y solo se me ocurrió una frase: El albergue era algo así como una isla limpia por dentro y rodeada de fango por todos lados.
Estos son solo mis primeros pasos de aquella descripción que abarcó dos páginas desplegadas del semanario PALANTE publicado el jueves 25 de junio (a solo once días de aquella exclusiva que publicó el diario EL MUNDO) hace nada menos que cincuenta años y que antecedió a esta semblanza bajo el título de “Las Vanguardias de las Vanguardias”
En aras de la brevedad sintetizo ahora anécdotas de la práctica deportiva en el campamento, convirtiéndose en la principal competencia el patinaje sobre fango y el premio consistía en “No perder la moral” es decir: el fatídico resbalón.
Las clases eran al aire libre y casi todas las actividades colectivas también. Allí. por primera vez en mi vida pude experimentar la exhibición de una película suspendida por lluvia.
Unas siete mil personas conformaban aquella concentración humana que dieron en llamar “la república popular Minas de Frío”. Las plantaciones aledañas permitían saborear el sabroso café criollo sin alteración alguna durante todo el día, sin embargo otra desventajosa ventaja consistía en que el aislamiento de la zona resultaba la mejor campaña contra el tabaquismo, pues con frecuencia escaseaba el fósforo y la escena de los tres mosqueteros se repetía constantemente: “Uno para todos y todos para uno”. No pocas adicciones como esa desaparecieron para siempre en los jóvenes allí albergados.
Otras muchas experiencias vivimos durante aquellos días en las propias clases o en actividades extracurriculares, como aquellos coros improvisados alrededor de las fogatas nocturnas, donde aprendimos de memoria la letra de aquella composición –tal vez anónima- que llamaron “La Despedida”.
Aquí va de nuevo:
Por qué perder las esperanzas
de volvernos a ver,
por qué perder las esperanzas
si hay tanto que hacer.
Con las manos entrelazadas
en torno al calor,
cantemos esta noche
nuestra canción de amor

LA VANGUARDIA DE LAS VANGUARDIAS O EL MISTERIO DE MINAS DE FRÍO

Quién iba a pensar lo que me ocurriría en los primeros días del mes de junio de 1964, durante mis balbuceantes pasos iníciales en el periodismo. Han pasado 50 años y aún me parece increíble. Al grano:
Invitado a realizar una serie de reportajes jocoso-costumbristas para el semanario PALANTE en la antigua provincia de Oriente que por entonces se extendía desde Las Tunas hasta Baracoa, de pronto y sin quererlo, me vi involucrado en lo que hasta entonces se entendía en la profesión como un palo periodístico.
Además de pertenecer al staff de semanario, simultaneaba como caricaturista editorial del periódico EL MUNDO y debía realizar el comentario gráfico del día. Cuando por alguna razón me ausentaba de la ciudad, el compañero Fresquito Fresquet me sustituía en la mesa de dibujo de la redacción.
La campaña de Alfabetización de 1961 fue, si se quiere, una revolución cultural dentro de otra revolución libertadora. Tres años después aquellos recién alfabetizados, dispersos por todo el país y fundamentalmente en nuestros campos, debían continuar sus estudios. Por tanto era necesario formar un ejército de maestros voluntarios para darles seguimiento a esos felices mortales. ¿Y de dónde mejor saldrían esos jóvenes profesores, sino de las Brigadas de Alfabetizadores Voluntarios que habían cumplido con aquella promesa de Fidel de… “QTATA al cuadrado” ?
Precisamente en esos días de junio me encontraba tomando notas, haciendo bocetos humorísticos y tirando fotos a los jóvenes albergados y sus vivencias en el Campamento de Maestros Voluntarios “Frank País” ubicado en Minas de Frío, cuando para el asombro de todos, aparece en el horizonte de una soleada mañana primaveral, aquel helicóptero de las FAR que se posa suavemente en el centro de aquella improvisada Plaza Cívica.
Del aparato se bajan varios dirigentes presididos por el entonces Ministro de Educación Dr. Armando Hart y su esposa, la doctora Haydee Santamaría, fundadora de la Casa de las Américas.
Sin yo saberlo, se iba a celebrar allí un histórico acontecimiento: La primera asamblea constitutiva del PURS (Partido Unido de la Revolución Socialista) entre los más destacados miembros de la Brigada de Maestros Voluntarios con tres o cuatro años de experiencia en las montañas y popularmente conocidos como “La Vanguardia de las Vanguardias”.
Desconozco las causas por las cuales tan importante evento estuvo sin cobertura periodística nacional, tal vez por lo intrincado del lugar en medio de la Sierra Maestra. Lo cierto es que, a partir de ese momento, tuve que dejar a un lado las amenas indagaciones de carácter costumbrista del contingente, para cubrir tan magno evento, y lo más difícil, hacer llegar la información con la inmediatez necesaria al diario sito en un céntrico lugar de la Ciudad de La Habana.
No recuerdo quien o quienes me facilitaron tamaña gestión, lo cierto es que la respuesta del entonces director de EL MUNDO Luis Gómez Vangüemert se correspondió con su experiencia profesional al darle a la noticia una cobertura insospechada para mi:
Fueron tres trabajos consecutivos publicados con cinco días de diferencia a partir del 9 de junio de 1964. El primero de ellos encabezado con la frase “Visitó Minas de Frío el Ministro de Educación Dr. Hart”, y el subtítulo Se forma una nueva generación. El último con fecha --domingo 14--presidido por una tira fotográfica tomada con mi modestísima Zenith de aficionado y el siguiente cintillo: “Visitaron el Centro Vocacional para Maestros de Minas de Frío el Ministro Hart y la Doctora Haydeé Santamaría”.
Debido al mal estado de esta–casi ilegible copia--a continuación ofrecemos una versión textual del correspondiente (pie de grabado) como se le decía por entonces: “MINAS DE FRÍO. (Francisco Blanco). A su llegada al Centro Vocacional para Maestros de Minas de Frío, la directora de la Casa de las Américas, doctora Haydee Santamaría, hizo un recorrido por todas las instalaciones del referido centro. En la primera foto de la tira gráfica la vemos acompañada del director de ese plantel Mario Estrada y el Director Provincial de Educación José Nazario González, contemplando las agrestes montañas de la Sierra, escenario de la gesta heroica libertadora. Al centro, la doctora Santamaría en los momentos en que expresaba emotivas palabras durante el acto allí celebrado. Al fondo, el Ministro de Educación doctor Armando Hart. En la foto de la extrema derecha, una vista panorámica de la construcción en la Plaza Cívica de Minas de Frío, con motivo de la visita que a ese centro hicieran la doctora Santamaría y el doctor Hart." (Hemos subrayado la palabra construcción—evidente errata-- descubierta ahora, a 50 años de aquel acontecimiento, pues lo correcto sería leer concentración.
De todo esto que les cuento, quizá lo más importante desde el punto de vista documental sea precisamente esa secuencia gráfica pues se correspondía—según testigos—con la presencia física de la querida Haydeé, en la Sierra Maestra desde su desmovilización del Ejército Rebelde cinco años atrás.
Lo cierto es que, en una de esas imágenes, Haydee se detiene un largo rato contemplando las montañas del entorno, lo que me permitió tomar la instantánea donde su mirada se pierde embelesada en el infinito de sus recuerdos.
Algo sucedido años después le da características especiales a este acontecimiento: Yo era un simple aficionado que utilizaba mi modesta camarita para apoyar cualquier comentario humorístico, por lo tanto, no sabía ni podía procesar las imágenes en el cuarto oscuro. El rollo fotográfico fue enviado directamente al laboratorio del diario en La Habana y las instantáneas publicadas entonces, se archivaron en la fototeca de EL MUNDO, por tanto en mi poder sólo quedarían más tarde los recortes de los ejemplares impresos de aquellas tres ediciones. Lo peor es que gran parte del edificio que ocupaba el periódico en Águila y Virtudes fue pasto de las llamas en el mes de febrero de 1969, acontecimiento descrito en este mismo blog con fecha (26-4-2012) bajo el título de ”Vida pasión y muerte de EL MUNDO” por tanto, no quedaba prueba testifical de aquel “involuntario palo periodístico” y peor aún, constancia de dichas copias fotográficas o sus negativos.
El implacable Dios Cronos, las pésimas condiciones de almacenaje personal mío y las preferencias alimentarias de las polillas por ese suculento papel gaceta, dejaron muy pocos testimonios reciclables con medio siglo de antigüedad, y precaria “conservación”. Una reciente mudada me dio acceso a lo poco legible y elegible de dichos amarillentos recuerdos.
Pensé entonces que tal vez pudiésemos mejorar dichas copias con los recursos a mi alcance, y ofrecer al compañero Roberto Fernández Retamar--condiscípulo mío en el antiguo Instituto de La Víbora y actualmente director de la Casa de las Américas—facsímiles digitalizados de tan valiosa documentación precisamente a 50 años exactos de aquel suceso. Por tanto me dirigí a la Biblioteca Nacional ”José Martí” y con posterioridad al Instituto de Literatura y Lingüística con la finalidad de conseguir mejores imágenes que las existentes en mi poder.
Como habrán podido suponer, la fecha conmemorativa ya pasó, pero mis angustias no, y pongo por testigos a los compañeros de dichas instituciones, el compañero Eduardo (Eddy) Rodríguez, jefe de la Sala Circulante en la primera de ellas y a la propia directora del Instituto de Literatura y Lingüística, Nuria Gregory, quien se ocupó personalmente de investigar el enigma de aquella edición de EL MUNDO con fecha 14 de junio de 1964, cuya tira fotográfica que yo conservé, no aparece en las colecciones conservadas en los archivos de ambas hemerotecas..
Si observan bien estos facsímiles, se debe a la gestión de la Dra. Gregory, quien nos permitió escanear mis viejas copias y “mejorarlas” gracias al equipo digitalizador del Instituto de Literatura y Lingüística, sito en la Avenida Salvador Allende.
Gracias a todos ellos por proporcionarnos las “deficientes” pero testimoniales imágenes tomadas hace cincuenta años durante aquel contacto con La Vanguardia de la Vanguardias. Aquí comienza el segundo episodio de este enigma que, aunque parezca exagerado, pudiera llamarse también “Los misterios de Minas de Frío”. Donde les prometo a mis atentos vecinos la reproducción del trabajo humorístico-costumbrista realizado in situ solo días después, con fecha, jueves 25 de junio de 1964 para el semanario PALANTE bajo el título de “Esto es vocacional no vacacional”.
¡CLARO… SI LA TRAZA NOS LO PERMITE!

EL REY DE MACAGUA 8 Y OTROS DESAFÍOS

Desconozco si algún pelotero cubano o extranjero, retirado o en activo, haya podido superar la hazaña de ese fuera de serie que fue y es Osmany Urrutia, conocido como el Rey de Macagua 8. De haber nacido en Estados Unidos, tan adictos a las estadísticas, seguro le llamarían ¡Mr. 400!
Recordemos lo que dijera a mediados del pasado siglo uno de los más grandes sluggers de todos lo tiempos--el inmenso Ted Williams-- al afirmar: “Cuando apareció la slider se acabaron los bateadores de 400…”
Pero no fue así: De casta le viene al galgo, pues nacido el 29 de junio de 1976, el hijo del receptor Giraldo Urrutia y primo de Ermidelio, entre otros de su misma estirpe beisbolera, ganó cuatro títulos consecutivos de bateo en nuestra Serie Nacional, con 400 o más de average. Sin embargo ese récord Guiness jamás se le subió a la cabeza ni renunció a su modesto origen campesino, demostrándolo en la entrevista que le hiciera para GRANMA hace cinco años el colega Sigfredo Barrios.
Cuando el periodista un tanto provocativamente le preguntara cómo se llegaba a Macagua 8, municipio de Jobabo en Las Tunas, el pícaro campesino le respondió: --Muy fácil. Arranca a caminar desde el primer Macagua y cuando llegues al octavo pregunta por mí. Todo el mundo me conoce. ¡Yo soy el Rey de Macagua 8!
Su recia constitución física metía miedo cuando se paraba en home, bate al hombro en espera del bambinazo demoledor, pero no—eso no es lo mío—respondía socarrón a los incrédulos. Lo suyo era poner la bola en juego y en terreno de nadie, con lo que lo convirtió en el más peligroso bateador con hombres en bases de nuestro beisbol. Aunque también podía desaparecerla más allá de las cercas, como lo hizo en el Menlo Park de San Diego, Estados Unidos durante el partido frente a República Dominicana buscando el pase a la final del Primer Clásico, o con el bambinazo frente a Australia en la Copa Mundial de Taipei en el 2007.
En la entrevista con el colega de GRANMA, Urrutia había demostrado también la frescura y agilidad mental del hombre de campo.
Dos años más tarde, en medio de una de esas rachas ofensivas a que nos tenía acostumbrados, no permitió que la gloria se le subiera a la cabeza y decidió colgar el guante y la pelota, para dejarnos colgado en el recuerdo ese increíble récord de bateo con 300 o más de average en doce de las dieciséis temporadas en activo y nada menos que cuatro de ellas consecutivas con más de 400.
Dicen que todas las comparaciones son malas y es cierto. Tal vez el ejemplo del Rey de Macagua 8 nos sirva para analizar cuales son nuestras reales perspectivas y los defectos actuales o donde radica la grandeza del ser humano en el deporte o cualquier otra actividad.
Para ello, olvidémonos por un instante de las emociones del Mundial de Fútbol en Brasil y los goles con la brazuca para volver de nuevo al terreno de pelota aprovechando este lapsus de la Serie Nacional de Beisbol, con los ánimos más aplacados y el cerebro debidamente climatizado. Así podremos analizar mejor todos los factores en juego sin apasionamiento alguno. De seguro que ustedes mis ardientes vecinos estarán de acuerdo con estas reflexiones:
Ningún pitcher de verdad le tira la bola por la cabeza al bateador contrario que mañana pudiera ser su compañero en el equipo Cuba, si sabe además que tal exabrupto puede costarle la expulsión o poner la del gane en base. Que cada posición es clave en este juego de equipo y tan importante es un primer bate que se envase con regularidad como el jonronero que lo empuje. Que un hombre en segunda sin outs indefectiblemente está en posición anotadora y con esa ventaja si se le regala un dead ball o una base aumentará el peligro. Que si el siguiente bateador sabe tocar o batear detrás del corredor, pone a temblar al más flemático de los lanzadores. En esos momentos es cuando se debe mostrar más ecuanimidad, más flema y aplomo en la lpmita. Que el beisbol es un deporte no una guerra y si bueno es ganar, mejor es lograrlo con un juego limpio y gestos menos agresivos. Que tanto peloteros, umpires como otros protagonistas principales del espectáculo deben dar el ejemplo a la variopinta multitud que grita y desborda sus instintos salvajes desde las gradas amparados en la impunidad del gentío.
¿No será que tanto espectadores como ejecutores pequemos en exceso de protagonismo? Por eso me atreví a reproducir estos datos, aprovechando el impase beisbolero producido en nuestras esquinas calientes tras las candentes polémicas finalistas entre cocodrilos, leones y otras fieras de nuestra fiebre beisbolera en la finalísima hace solo unos meses.
En primer lugar: Está bueno ya de satanizar al umpire que cuenta solo con fracciones de segundos o del ángulo en que esté situado, para determinar el out o el quieto, la bola o el strike. En el balompié, las tarjetas rojas o amarillas se administran a empujones desde atrás, manotazos o patadas. aunque sean dudosos pero determinantes en el desarrollo de la acción.
Por el contrario, nosotros cómodamente sentados en nuestro butacón de la sala o el comentarista tras los micrófonos, contamos con la técnica de la cámara lenta y la congelación de imágenes en la TV para opinar, también a veces nos equivocamos..
El ampaya en términos generales para el vulgo fue y seguirá siendo “el malo de la película”. Pero debemos ser justos pues, de él depende en gran parte el desenvolvimiento feliz del espectáculo con sus llamadas a la cordura y acertadas decisiones.
Recordemos un trabajo similar que dedicamos el pasado año al inolvidable Amado Maestri titulado ”Hombres de negro” donde analizamos situaciones tan polémicas como estas, pero junto a la crítica necesaria aclaramos que se debía acudir al estímulo personal por lo bien hecho. Y ahora reiteramos que sería acertado instaurar el Día del Árbitro en Cuba como homenaje a ese que siempre actuó con justicia, dignidad y valentía frente a quienes quisieron imponérsele por la fuerza, la prepotencia o el engaño. ¡El gran Amado Maestri!
Ése sería un gran paso para predicar con el ejemplo a las nuevas generaciones. ¡Honor a quien honor merece!

ANONIMOS (PRINCIPIOS DE JUNIO)

"Ayer tuve un buen día gracias a usted. Me hizo revivir muchas anécdotas pues para mi su gráfica es una especie de trova visual. Yo coleccionaba muchos comics cuando era un niño y recuerdo haber leído muchas veces Los samurais del 70 -Tekita Azukita era uno de los personajes si mal no recuerdo,-al igual que Trucutuerca y Trescabitos. ¡Que tiempos aquellos! ¡Que alegría cuando mi viejo llegaba con el PALANTE! Mi nombre es José Antonio Rodríguez (Jose Tonito es mi nombre artístico) y nací en el 1961. Emigré a los EE.UU. con mi familia cuando tenía apenas 18 años, vivo en Hialeah con mi esposa. Me gradué de la Universidad y como artista he tenido muchas exposiciones de mis trabajos, algunas de ellas en Cuba. Soy un artista profesional pues vivo de mis creaciones. Quiero expresarle que su legado es muy importante y estoy seguro que en Cuba lo quieren como usted se merece. Tengo dos hijos jóvenes que son diseñadores gráficos y les he inculcado muy profundo la cartelística cubana. Cuando niños viajaron conmigo a Cuba y conocíamos personalmente a varios artistas entre ellos Eduardo Muñoz y Rostgaard. Cuando vengan de visita en estos días les voy a hablar de usted y de su carrera. Gracias por su trabajo y por traerme recuerdos que, a no ser por usted, probablemente los habría olvidado. Jose Tonito
Gracias por sus palabras de aliento José Tonito
NUEVO ACUSE DE RECIBO: (9-JUNIO-2014)
Blanquito: Soy un lector silencioso (no envío comentarios), pero disfruto enormemente tu página, a la que entro a menudo. Te felicito por ella, por tu inagotable energía, tu tenacidad y porque sigues siendo un campeón del humorismo cubano, a pesar de los años que nos han caído encima a todos.(Aunque tú eres mucho más viejo que yo). No te diré quién soy hasta que no me comentes. No sé si se va a hacer algo por los 100 años de Cardi. A no ser que yo esté despistado, no he visto nada publicado al respecto. Pero, por lo menos en tu blog, no podemos olvidarnos de aquel viejo increíble. Un abrazo y felicidades por seguir haciéndome reir y acercarme a nuestra Cuba inolvidable: AGP
RESPUESTA: Al misterioso vecino AGP que tan amable y sigilosamente me escribe--no sé de dónde--, le aclaro que por lo general no respondo los anónimos, pero en su caso hago una excepción por segunda vez este mes y valga la rima: Le agrego que del colega Juan Ángel Cardi ya nos habíamos ocupado en el trabajo titulado “El incomparabe Cardi”  fechado el 16 de octubre del 2011 y de nuevo hicimos alusión al maestro de la literatura humorística en el comentario “A Zumbado le Zumba” en enero del 2013, que le dedicáramos a su “alter ego” Héctor Zumbado con motivo de la presentación del libro “Un zoom a Zumbado” a cargo del profesor Antonio Berazaín (a) El Bera. Pero del incomparable Cardi siempre habrá algo más que contar y me comprometo a investigar sobre su natalicio para rendirle el merecido tributo con motivo de su ¿centenario?
Por el momento le invito a leer el próximo trabajo titulado OSKI Y PRENSA LATINA, con motivo de celebrarse en estos días el 55º. Aniversario de la agencia de noticias fundada por el Che, el 16 de junio de 1959 y que, indirectamente, tiene alguna relación con CARDI, ese personaje inolvidable al que usted se refiere. Como fui testigo de primera mano, ahí le va algo que muchos tal vez no sepan de--sus—nuestros comienzos.
En próximas ediciones abundaremos sobre esta magna celebración. Y la repercusión actual del acontecimiento. Espero quede usted satisfecho.
BANQUITO.

OSKI Y PRENSA LATINA

En pasados días primaverales se viene celebró en Cuba una jornada por el 55º. Aniversario de la Agencia Internacional de Noticias Prensa Latina, fundada por el Che, el 16 de junio de 1959.
Hace cinco años, por esta misma fecha, se narraron anécdotas y testimonios con motivo del medio siglo de la institución, incluyendo la presentación de un documental sobre su primer director, el periodista argentino Jorge Ricardo Masetti, desaparecido en las selvas del norteño departamento argentino de Salta en 1964, habiendo adoptado entonces el guerrillero nombre de Comandante Segundo, por “Don Segundo Sombra”, en recordación a la famosa novela de ambientación gaucha, mientras el Che, herido en combate y asesinado tras quedar indefenso tres años más tarde en Bolivia, sería identificado Comandante Fierro, por el “Martín Fierro”, en la epopeya liberadora de América Latina.
Empecé en Prensa Latina, cariñosamente llamada (PRELA) por nosotros, apenas a tres meses de su fundación, como dibujante con un proyecto de ofertar creyones de atletas latinoamericanos para competir con el monopolio de los syndicates yanquis que promocionaban fundamentalmente a los ases del músculo Made in USA, pero una vez incorporado a la agencia hice de todo en el Departamento de Servicios Especiales, por entonces bajo la jefatura de Rodolfo Walsh, internacionalmente conocido como periodista y escritor de novelas detectivescas, pero sobre todo como autor de ese testimonio imprescindible en la historia de Nuestra América titulado “Operación Masacre”.
En aquel departamento hice de todo, desde diseñar e ilustrar el PANORAMA ECONÓMICO LATINOAMERICANO, su primera publicación periódica, hasta mapas, croquis, decoraciones y caricaturas. Recuerdo que el primer encargo del departamento fue copiar a creyón un retrato de Julio Cortázar, tomando de modelo una foto del periódico “L,Express” por entonces intercambiando servicios con nuestra agencia. Además, en el documental de Televisión Latina en el 2009, se presentó la primera caricatura hecha a Masetti cincuenta años antes, con su inconfundible pipa en la boca, y tal vez la única que se le haya realizado en vida.
Pido disculpas por tan extensa introducción, pero  necesaria para explicar algo que apenas se ha divulgado y constituye también a mi entender un aporte de la agencia al humorismo gráfico de nuestro país.
No sé si por casualidad, o porque desde sus inicios nuestra revolución resultó ser el imán para un nuevo concepto latinoamericanista de la cultura, y el periodismo en particular.
Aproximadamente a fines de 1960, Masetti me llama a su despacho de la dirección en el Quinto Piso del edificio del Retiro Médico, en 23 y N, Vedado.
Allí sentado frente a él en una butaca estaba un señor de abundante cabellera canosa, un tanto grueso que me miraba inquisitivamente tras unas gafas de aumento, mientras el director me dice:
--Che, Blanquito, aquí tenés un compatriota y colega que acaba de llegar a Cuba de visita y quiero presentártelo, es Oscar Conti.
--¿Oscar Conti? —respondí sorprendido--. Entonces usted es el famoso caricaturista Oski, ¿No?
--El mismo que viste y calza, respondió el aludido, extendiéndome la mano amiga.
Enseguida, el director fue al grano:
--Oski ha venido por sus propios medios, atraído por la Revolución Cubana y vos serás responsable de ponerlo al día de la situación del país, de que visite lugares históricos, redacciones y colegas. En fin, poné todo tu empeño para que quede complacido.
A partir de entonces, me convertí día y noche en la sombra del famosísimo caricaturista argentino, figura antológica del humorismo gráfico mundial. En nuestras citas no quedó una sola pregunta, un solo lugar, una sola inquietud que no fuera satisfecha de inmediato por éste, su pegajoso cicerone.
Recuerdo el impacto que le causó la visita al periódico LA CALLE, donde radicaba la redacción de EL PITIRRE, la única publicación humorística existente en La Habana por entonces. El entonces subdirección del vespertino Ernesto Vera se encargó de presentarle a todos y cada uno de sus colaboradores: Fornés, Chago, Nuez, Posada, Ardión, Fresquito Fresquet, y Val, a los cuales yo les seguía los pasos, y que venían destacándose ya en un nuevo concepto del humorismo gráfico cubano.
De otros encuentros surgió más tarde un dúo indisoluble: --Oski y Cardi--; éste último venía de la publicidad comercial en la firma “Fergo-Arregui” donde junto a otro “escritorazo”--Héctor Zumbado--había realizado algunas simpáticas parodias promocionales como aquella pareja del “Jinete Materva y su ayudante Salutaris”. Creo que fue tremendo acontecimiento la unión de esos dos genios continentales del humor—uno dibujante argentino y el otro guionista cubano--quienes breve pero originalmente sentaron cátedra a partir de entonces en nuestro país.
El medio escogido por ambos para darse a conocer acá fue la revista BOHEMIA, decana de las publicaciones que en esos momentos de fervor revolucionario rompía records de venta en toda Cuba.
Aunque breve su paso por el Caribe, Oski dejó profundas huellas de su genialidad en nuestro país, las estampas costumbristas que brindaba periódicamente dicha pareja--Oski y Cardi--lograron un éxito inmediato. Ojalá a algún "fan" de Oski se le haya ocurrido coleccionar aquellas periódicas estampas, pues el éxito fue total, a tal punto que se les invitó a publicar un simpatiquísimo cuaderno que causó gran impacto, sobre la vivienda en Cuba, a partir de las nuevas leyes de la Reforma Urbana. Parecía que el aplatanado Oski se iba a quedar para siempre entre nosotros; pero no; su natural inquietud artística y aventurera lo llevó voluntariamente a conocer nuevas tierras, nuevas experiencias; hasta que años más tarde, la Junta Militar Argentina lo obligara a hacerlo por la fuerza. Varios años de exilio voluntario pasó en Italia hasta que sintiéndose enfermo regresara para descansar eternamente en la tierra que lo vio nacer.
Como homenaje póstumo al artista, el Museo Municipal de Artes Plásticas “Eduardo Sivori”, y el Centro Cultural Ciudad de Buenos Aires, convocó a unos 75 artistas plásticos amigos y admiradores oskianos de 10 países de todo el mundo a participar en un libro antológico “OSKI”, (Vero artista de Indias). Firmas como Miguel Rojas Mix, Umberto Eco, Juan Sasturaín, Alexandre Cirici, y otros tantos escritores se sumaron al tributo dedicándole sendas semblanzas in memoriam. Por Cuba participamos invitados--Nuez, Val y yo—una de cuyas caricaturas ahora presentamos a mis queridos vecinos.
Próximamente ofreceremos otros detallas de las actividades que en estos días se celebraron por el 55º. Aniversario de nuestra querida PRELA.

FUMANDO ESPERO…

Si pegajoso era aquel “…fumando espero al hombre que yo quiero…” que le cantaba Sarita Montiel a nuestros padres y abuelos en “El Último Cuplet” que pasaba el cine de barrio hace unos cuantos años; más aglutinante resultó en la vida real el vicio de fumar que el ansiado encuentro entre dos amantes.
Las estadísticas lo demuestran: Mientras el por ciento de adultos que dejan el vicio cada año, tal vez por aquello de que…”Más sabe el diablo por viejo que por diablo…”, el porcentaje de mujeres y jóvenes adictos al tabaquismo aumenta peligrosamente.
Por tal motivo nos sumamos a la campaña este 31 de mayo por el “Día mundial sin fumar”, con un saludable entretenimiento: Suponiendo que usted inhalara un cigarrillo por hora, le recomiendo celebrar el día sustituyéndolos cada 60 minutos por saludables refranes. A continuación los 24 aforismos con sus respectivas moralejas.
1.-Donde tabaco hubo, cenizas quedan.
2.-No hay vicio que dure cien años, ni fumador que lo resista.
3.-Entre carie y carie, nicotina pura.
4.-Pagan justos y pasivos por fumadores activos.
5.-Si fumas… A la larga te esfumas.
6.-La salud no debe encerrarse entre colillas.
7.-Levante un tabique al tabaco.
8.-El nogarro es un absurdo. El cigarro un crimen.
9.-No hay nada tan impuro como un puro.
10.-¡Más humor y menos humo!
11.-El vicio de uno puede contaminar a dos.
12.-El hijo le dijo al puro: --Pipo deja la pipa.
13.-Quien no oye consejos… Sigue fumando.
14.-Cada uno es dueño de su ocio y esclavo de su vicio.
15.-Tan bueno es tener la conciencia limpia como los pulmones.
16.-El amor entra por los ojos y el humo también.
17.-Fumar daña su salud... Y la del vecino.
18.-Si el hollín tupe la chimenea, el humo las arterias.
19.-Solución matemática: Cero cenizas en el cenicero.
20.-Mamá, dime qué marca fumas y te diré cuándo abortas.
21.-El perro es tu mejor amigo y no fuma. Imítalo.
22.-Por falta de voluntad se entretenía haciendo volutas de humo.
23.-El fumador empedernido solo es superado por el picador crónico.
24.-Se creía un filtro por fumar cigarrillos con filtro.

El ejercicio tiene una segunda parte: Si durante este día usted sustituyera un cigarrillo por cada uno de estos proverbios, se ahorraría 24 de ellos-–pitillos no aforismos--y si mantiene la abstención acumularía nada menos que 168 más en una semana. Con ello se convertirían en 720 tagarninas a fines del mes y 8640 eliminadas para el 31 de mayo del próximo 2015.
Tenga la seguridad que si cumple con estos requisitos, no sólo se ahorrará un buen dinero en el año y varias visitas al médico, sino que habría dejado de fumar jugando y casi sin darse cuenta.
De usted depende… Nos vemos el año próximo, libre de nicotina...
Y firma: Abstemio Pérez.